Cambios en la Agencia de Salud Pública de Canadá despiertan opiniones divididas

Un comunicado liberado por la Oficina del Primer Ministro la pasada semana anunciaba la destitución de Iain Stewart como presidente de la Agencia de Salud Pública de Canadá luego de liderar esa institución durante gran parte de la pandemia de la COVID-19.

La nota explicaba que el doctor Stewart regresaría a ser presidente del Consejo Nacional de Investigación de Canadá y que el, hasta ese momento, viceministro adjunto Dr. Harpreet S. Kochhar, ocuparía la vacante al frente de una de las máximas entidades de salud del país.

Esta noticia ha traído opiniones divididas ya que algunos alegan que era de esperarse tras la amonestación parlamentaria de Stewart a principios de este 2021; y otros expresan su desconcierto ante la nominación de Kochhar, veterinario de formación.

Iain Stewart fue el centro de un momento extraordinario a principios de este año, cuando los parlamentarios de la Cámara de los Comunes lo amonestaron públicamente por no entregar documentos relacionados con el despido de dos científicos del Laboratorio Nacional de Microbiología en Winnipeg.

Stewart, citando preocupaciones de privacidad y seguridad también presentadas por la ministra de Salud, Patty Hajdu, se negó a proporcionar documentos no redactados relacionados con el despido de los científicos Xiangguo Qiu y su esposo biólogo, Keding Cheng, quienes fueron escoltados fuera de las instalaciones en 2019 y oficialmente despedidos en enero de este año.

Por su parte, el doctor Kochhar se ha desempeñado en una variedad de funciones de alto nivel en el servicio público, incluso como director veterinario de Canadá y vicepresidente asociado de operaciones en la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos.

En julio de 2017, Kochhar fue nombrado Viceministro Adjunto del Sector de Operaciones para Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá (IRCC), donde fue responsable de la entrega de programas de Inmigración, Ciudadanía y Pasaportes en Canadá y en 60 misiones diferentes en el extranjero.

También lideró proyectos estratégicos clave para el sector, incluida la Iniciativa de Modernización de Pasaportes, Análisis Predictivo y una transformación importante del modelo de entrega operativa de IRCC.

Se incorporó al IRCC procedente de la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA), donde, como Vicepresidente Asociado de Operaciones, era responsable de prestar servicios de inspección en todo el país, así como de la gestión de más de 4.000 empleados.

Kochhar fue responsable de manejar varios casos de alto perfil mientras estuvo en la CFIA, incluida la respuesta oficial al retiro de carne de res más grande de Canadá (alimentos XL) para garantizar la seguridad continua del suministro de alimentos, según un perfil en un sitio web del gobierno federal.

Antes de unirse al IRCC, Kochhar fue profesor asociado en la Facultad de Veterinaria de Ontario de la Universidad de Guelph. También ejerció la medicina veterinaria en el suroeste de la provincia.

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