La trata de personas, una amenaza a los estudiantes internacionales en Canadá

Los estudiantes internacionales en Canada, una población en crecimiento.

Una de las noticias que se remarca en 2022 es el aumento de estudiantes internacionales en Canadá, lo que se suma a los indicadores de medición del regreso a la normalidad y/o a las condiciones previas al Covid-19, siendo este un factor de gran significación para la política e incluso economía canadience.

Canadá, caracterizada por ser una nación segura y con un alto nivel educativo es un destino atractivo para que muchas familias envíen a sus hijos a estudiar. El número de estudiantes internacionales crece año tras año, visa estudiantil canadiense se concedió a 621.565 en 2021 y, en 2022 están viviendo en Canadá 388.782 estudiantes (39% en College y 61% en Universidad). La mayoría provienen de India, china y otros paises asiaticos. Cuántos proceden de América Latina es menos claro porque no hay desagregación de datos por países, sobresalen los que en cierto período tuvieron mayor número, Mexico y Brasil marcan tendencia, pero en general la región no ocupa un lugar significativo. 

Pero … hay un asunto que llama la atención y que debe ser tenido en cuenta: los estudiantes internacionales son víctimas potenciales de trata de personas en Canadá. La explotación laboral y el tráfico sexual atrapan a las poblaciones más vulnerables. Mujeres jóvenes, población con orientaciones sexuales diversas LGBTIQ+, son grandes víctimas a las que se están sumando los estudiantes internacionales provenientes de países en desarrollo, quienes llegan con menores recursos y deben buscar estrategias para ayudar a su sostenimiento. Las redes traficantes o individuos inescrupulosos se aprovechan de los estudiantes para sacar ventaja a su necesidad contratándolos en la informalidad y sin las garantías mínimas legales.   

La trata de personas, un crimen en crecimiento. 

La sociedad canadiense ve la trata de personas como un crimen lejano que enfrentan países pobres y violentos, percepción que no es muy real. La trata de personas crece en Canada más cerca de lo que pensamos, crece oculta y silenciosa, aprovechando el desconocimiento como terreno fértil para regarse. Tráfico sexual ocupa el 70% de la trata de personas en Canada, afecta mayoritariamente a mujeres jóvenes; 93% de las víctimas de tráfico sexual nacieron en Canada, una víctima puede tener tan solo 13 años de edad. 

La explotación laboral también crece, aunque sea menos hablada; migrantes y refugiados son sus principales víctimas a las que se están sumando los estudiantes internacionales de países pobres. Se trata de personas que hacen trabajos legales sin contratos legales, personas que por su condición reciben menos pago del establecido y/o no cuentan con los beneficios legales. La explotación laboral opera bajo la cortina de ofertas legítimas de trabajo.

En la web aparecen publicaciones diversas que tratan el tema, pero son dispersas y esporádicas, teniendo en cuenta que la trata de personas como todo delito crece oculto -entre menos se hable, menos se sabe, menos se previene y menos se persigue, la trata de personas tiene un muy bajo nivel de denuncia y, es todavía más baja la resolución de los casos en tribunales. 

El tráfico sexual ocupa la mayor atención -le preocupa a la sociedad y gobierno que las principales víctimas de este delito sean nacidas en Canada- sin embargo, no aparecen cifras sobre procedencia familiar de las víctimas para determinar su origen migratorio, raza o, condición de mayor vulenrabilidad. Las publicaciones sobre explotación laboral son más escasas y las víctimas por su status denuncian menos, hacienda más difícil conocer la dimensión real de este crimen para enfocar acciones concretas sobre grupos más vulnerable. 

Algunas acciones para ayudar a dar fin a la trata de personas en Canada.

  • Reconocer la trata de personas como un crimen presente y que afecta Canada, creando conciencia sobre el riesgo que corren mujeres jóvenes y niñas como población más afectada de tráfico sexual. 
  • Denunciar toda acción y/o comportamiento sospechoso que afecte a las personas dentro de la familia, comunidad, trabajo y escuelas, tomando acción preventiva antes de que sea demasiado tarde. 
  • Crear en escuelas, college y universidades espacios permanentes para compartir información sobre la trata de personas, alertando sobre los riesgos y entregando información para prevenir ser víctima de ese delito.
  • Crear y aumentar consciencia sobre la explotación laboral desde una perspectiva de prevención para estudiantes internacionales con permiso de trabajo.
  • Denunciar cualquier hecho relacionado con tráfico sexual 1-833-900-101, y por explotacion laboral al Ministerio de Trabajo de Ontario 1-888-914.1108.

Mary Ward Centre, Toronto, Canada. Coordina el área de prevención de trata de personas en Mary Ward Centre, una organización que promueve temas de justicia y derechos humanos, desde la educación y el aumento de consciencia sobre los temas que afectan a las personas y grupos sociales.