Cita de estrellas en la NBA… y olvidaron a los Raptors

ATLANTA, GA - MARCH 7: Giannis Antetokounmpo #34 of Team LeBron celebrates a three point basket during the 70th NBA All Star Game as part of 2021 NBA All Star Weekend on March 7, 2021 at State Farm Arena in Atlanta, Georgia. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2021 NBAE (Photo by Joe Murphy/NBAE via Getty Images)

Tras el intenso cierre del Juego de las Estrellas de 2020, organizado por Chicago antes de que la pandemia de Covid-19 viniera a cambiarnos la vida, muchos creímos que volvería la emoción al partido que reúne a la crema de la estadounidense Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). Pero el “All Star” recién celebrado en Atlanta nos despertó…

El duelo disputado casi a regañadientes en la casa de los Hawks fue entretenido, pero insulso. Salvo la pugna entre Stephen Curry y Damian Lillard, para ver quién encestaba desde más lejos, y la actuación inmaculada de Giannis Antetokounmpo, que no falló ninguno de sus 16 tiros, poco dejó este atípico Juego de las Estrellas.

Bueno… al menos dejó 1.5 millones de dólares en caridad para dos proyectos educativos, que nunca vienen mal, pero competitivamente fue más bien aburrido, sin defensa ni demasiada creatividad. Es más, podría decirse que el partido fue una versión extendida de un concurso de triples.

Recapitulemos. Se enfrentaba un equipo capitaneado por LeBron James contra otro al mando de Kevin Durant. El asunto empezó mal cuando Durant sufrió una lesión que le impidió participar. Después quedaron fuera Anthony Davis, Devin Booker, Ben Simmons y Joel Embiid, los dos primeros por lesión, los otros dos por posible contagio de Covid-19.

La lesión de Durant le abrió las puertas del Juego al lituano Domantas Sabonis, quien ganó la competencia de habilidades, mientras Mike Conley entraba por Booker y regaló un exquisito duelo de francotiradores en el concurso de triples, ganado a la postre por un “Steph” Curry en estado de gracia. Como siempre…

En el mediotiempo vino la competencia de donqueos, con lo más parecido a una presencia de Toronto en este “All Star”, cuando el base Anfernee Simmons se enfundó la camiseta que usaba Tracy Mac Grady en los Raptors. Me recordó a Donovan Mitchell, cuando usó en 2018 la camiseta de Vince Carter. “Spida” ganó entonces, y Simmons ganó ahora…

Fuera de eso, no hubo vestigio de Raptors ni de Canadá en este Juego de las Estrellas: nadie del quinteto de Toronto fue seleccionado para la cita en Atlanta. Así nos va…

Al final, el “Greek Freak” Antetokounmpo fue el Jugador Más Valioso del partido por sus 35 puntos y su inmaculada actuación (16 de 16 en tiros de campo, incluido tres triples), que condujo al triunfo 170-150 del Team LeBron. Por demás, los jugadores se mostraron favorables al formato del “All Stars” en un día, en lugar de todo un fin de semana.

El próximo año la cita será en Cleveland, con la esperanza de que la pandemia sea solo un mal recuerdo, que vuelva el público a las gradas, que se defienda aunque sea un poco en el partido, y que al menos haya algún Raptor jugándolo. Porque los tributos a la “vieja escuela” están bien, pero Toronto también tiene un presente, faltara más…

Foto: Joe Murphy, 2021 NBAE