En los últimos días, el ministro de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá, Sean Fraser, dio a conocer una serie de medidas que favorecen a los estudiantes internacionales que están actualmente en Canadá, así como también a otras categorías migratorias en el país.

Con relación a los estudiantes internacionales, lo que ha hecho el ministro es algo que también ya se ha hecho en el pasado, y es darle la posibilidad a los estudiantes que están con un permiso de trabajo de posgrado y cuyo permiso se vence entre enero y diciembre del 2022, de que pidan otra extensión por un año y medio.

Esto es muy significativo ya que los permisos de trabajo de posgraduado tienen un tiempo reglamentario y generalmente no se pueden extender. Si los estudiantes han estudiado por un año se les da un permiso de trabajo de postgraduados de un año, si han estudiado por dos años o más automáticamente pueden tener un permiso por tres años. Pero al terminarse los tres años, o el año, no pueden extenderlo bajo la misma categoría, por lo que hay que buscar otras opciones, ya sea con la ayuda del empleador sacando un Labour Market Impact Assessment (LMIA), o si califican, bajo uno de los tratados de libre comercio. También se puede pedir un “bridge extension” si ya han aplicado para la residencia permanente.

Lo que esto significa es que ahora ya hay una excepción al límite de uno, o tres años, por lo que pueden extender su permiso de trabajo a un año y medio. Esto obviamente favorece mucho a los estudiantes internacionales porque con la pandemia muchos de ellos no han podido trabajar o estaban trabajando y fueron despedidos, por lo que no han logrado el tiempo necesario de trabajo para subir su puntaje para poder aplicar para la residencia permanente.

Pero yo creo que el ministro se ha quedado un poquito corto en la medida, porque también tenemos situaciones de estudiantes internacionales a quienes se les ha vencido ya el permiso de trabajo y necesitan restaurarlo, pero restaurarlo se puede hacer solamente en un período de noventa días después haber perdido el estatus.

Otra de las cosas que anunció el ministro es que en julio se van a reanudar los sorteos del sistema Express Entry, algo que estábamos esperando, ya que en marzo se filtró un memorándum del gobierno que decía que esto iba a suceder.

Se van a reanudar los llamados para el sistema Express Entry, los cuales han estado suspendidos ya por 9 meses. Según información oficial, hasta hace poco tenían un inventario de aproximadamente 112 mil casos, el cual se ha reducido a 48 mil para marzo de este año. Esto ahora está dando espacio para que se invite a más personas a aplicar.

Para cuando se empiece a invitar en este sistema ya va a haber pasado un año sin que se haya tenido ningún tipo de invitación para trabajadores calificados y para mano de obra especializada, que es la que se necesita, así como tampoco para el programa Canadian Experience Class (CEC).

Sean Fraser, ministro de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá.

Otra novedad es que el año pasado se crearon programas especiales para estudiantes internacionales y para trabajadores calificados, que fue el Programa de los Noventa Mil. Estas personas empezaron sus trámites de residencia permanente algunos de ellos teniendo familia fuera de Canadá y lo que el ministro dijo es que a las esposas o esposos de las personas que se encuentran ya en Canadá con un permiso de trabajo y han aplicado para la residencia permanente, se les va a permitir venir también con un permiso de trabajo y esperar la residencia con su pareja aquí en Canadá, en familia.

También hay otro anuncio que dice que a las personas que están solicitando la residencia permanente y que ya han aplicado para un permiso de trabajo abierto, se les va a extender los permisos de trabajo actuales hasta finales del 2024, para evitar que tengan que solicitar otra extensión antes de que les llegue la residencia permanente.

Además planteó que se le va a permitir a las personas que están esperando su residencia permanente que puedan salir del país para terminar el proceso. Es decir que no tienen que permanecer en Canadá mientras se realiza el proceso.

Otra cosa que debemos recordar, y esto fue un anuncio que se hizo hace un par de meses o más, es que las personas que se encuentran en Canadá, y no estamos hablando de estudiantes internacionales sino que de visitantes, por ejemplo, y que consiguen una oferta de trabajo y califican para un permiso de trabajo bajo los tratados de libre comercio con Estados Unidos, México, Chile, Panamá, Perú, Colombia, la Unión Europea o Corea del Sur, pueden hacer su trámite para los permisos de trabajo sin tener que salir de Canadá. Esta es una excepción que va a estar vigente hasta el veintiocho de febrero del 2023.

Es importante señalar que el ministro empezó su conferencia de prensa diciendo que Canadá continúa recuperándose de la pandemia, que los empleadores están activamente buscando llenar miles de posiciones vacantes en todos los sectores a través del país, y que la inmigración es lo que mantiene la economía. En este sentido, las medidas anunciadas son básicamente para mantener un crecimiento económico fuerte y por la necesidad que hay de trabajadores en este momento en el país.