Cómo regresar a Canadá si se perdió el pasaporte canadiense o la Tarjeta de Residencia

TORONTO. El fin de semana recibí una llamada de un amigo haciendo una pregunta muy importante: una de sus hijas estaba paseando por Estados Unidos y perdió su pasaporte canadiense, el cual había usado para identificarse para poder para salir de Canadá e ingresar al país vecino. Al día siguiente tenía que regresar al país y estaba muy preocupada porque obviamente no sabía qué documentación iba a tener que usar para poder entrar a Canadá.

Para la hija de mi amigo fue muy fácil poder regresar a Canadá porque si alguien pierde su pasaporte canadiense, o el pasaporte de cualquier nacionalidad siendo residente permanente en el país, tiene siempre la posibilidad de presentarse a la frontera canadiense por tierra y demostrar en la frontera que es ciudadano de este país o que es residentes permanentes. Ahí explica lo que sucedió con su documento y demuestra su estatus en el país, es decir, que es ciudadano canadiense o que es residente permanente.

También, con suerte, puede que solo haya perdido el pasaporte y que no le robaron por ejemplo la cartera con toda la documentación, porque si esto último sucede se le va a complicar un poquito más el poder regresar a Canadá dado que va a requerir más tiempo para recopilar la documentación necesaria para establecer el estatus que tiene aquí en Canadá.

Algo que es muy importante saber es que en el momento preciso en que uno se da cuenta de que se le ha extraviado el pasaporte, tienen que reportarlo a las autoridades canadienses y tienen que reportarlo también a las autoridades del país donde se encuentra. Si se trata de un pasaporte canadiense, debe reportarlo de inmediato al consulado canadiense del país dónde se encuentra a fin de que evitar que se use ese pasaporte para cometer cualquier tipo de actos delictivos con ese documento.

Al reportar que el pasaporte fue extraviado, automáticamente el consulado canadiense lo va a cancelar, entonces la persona debe tener esto muy claro ya que aún si llegara a encontrar nuevamente su documento extraviado, lo más probable es que no lo pueda usar porque ya fue cancelado.

Retomando la idea de cómo poder regresar a Canadá, si la persona se encuentra en los Estados Unidos, es tan fácil cómo presentarse en el puerto de entrada, en la frontera canadiense entrando por tierra, y explicarle lo que sucedió al oficial de inmigración que lo atienda. Ahí tiene que dar prueba de que se hizo el reporte de la pérdida del documento y debe probar también el estatus que se tienen aquí en Canadá. El oficial tiene acceso al sistema global de inmigración y puede casi de inmediato establecer la ciudadanía de la persona y permitirle la entrada.

Ahora bien, la situación se complica un poquito más, y va a tomar un poquito más de tiempo, si la persona se encuentra en cualquier otro país del mundo donde no hay frontera con Canadá, es decir, donde no hay un oficial de inmigración en la frontera que puede chequear el estatus de la persona que ha tenido la dificultad.

En un caso de este tipo, nuevamente se tiene que reportar el que se extravió el documento o que se arruinó el documento al consulado canadiense, y se tiene que hacer una solicitud para que la persona pueda regresar. El consulado le puede dar un documento que se llama Documento de Viaje (Travel Document), que va a fungir precisamente como un documento de viaje, como lo dice el nombre, con el cual la persona va a poder abordar un avión para poder regresar a casa.

Pero al hacer este trámite también tiene que demostrar que es ciudadano canadiense o que reside en Canadá, es decir, debe comprobar el estatus que tiene en Canadá. Para demostrarlo, la persona puede presentar la licencia de manejar, a lo mejor anda consigo el Social Insurance Number o la tarjeta de salud, o cualquier otro documento con el que pueda demostrar su estatus aquí en Canadá. Porque en el consulado van a poder chequear los documentos y ver si la persona en realidad es ciudadana canadiense o residente permanente, ya que ellos tienen acceso al sistema computarizado de gobierno canadiense.

Lo que sí puede suceder es que la persona quede estancada por unos días en el país donde se encuentra, es decir un poco más del tiempo planeado, a diferencia de cuando tiene la posibilidad de ir directamente a la frontera canadiense y presentar ahí los documentos.

Otra situación, puede ser que una persona que es residente permanente pierda su Tarjeta de Residencia. En este caso va a tener que ponerse en contacto con el consulado canadiense en el país donde se encuentre y va a tener que hacer un trámite también para que le den un Documento de Viaje o Travel Document para que pueda. regresar a Canadá. Igual acá va a tener que probar que es residente permanente y que cumple con los requisitos de mantención de su residencia.

Para poder hacer el trámite se debe llenar un formulario que se llama en inglés “Application for Permanent Residence Travel Document” o por su número, el formulario IMM 5524. (el número se encuentra en la parte de abajo a la izquierda).

Con el formulario se deben incluir dos fotos de acuerdo con las especificaciones dadas por el gobierno, el pasaporte original con el que la persona obtuvo la residencia permanente y el pasaporte válido. Además, se debe demostrar que la persona ha cumplido con los tiempos reglamentarios para mantener la residencia permanente (730 días de presencia física en Canadá en los cinco años antes de hacer el trámite.)

Para probar que sí cumplen con los tiempos, se deben presentar como mínimo dos documentos que demuestren el estatus de residente permanente en Canadá e información tal como: cartas de trabajo especificando el tiempo que la persona ha estado trabajando para la compañía, estados financieros, las declaraciones de impuestos recibidas del departamento del tesoro, prueba de que ha recibido beneficios del gobierno canadiense, si es el caso, contratos de renta o prueba de propiedades, pagos de impuestos, membresía de clubes y organizaciones, y cualquier otro documento que establezca que la persona ha vivido en Canadá por lo menos dos años en los últimos cinco.

Los tiempos de procesamiento varían dependiendo del país donde la persona se encuentre, pero si se quiere asegurar de no se va a quedar estancado por mucho tiempo sin poder regresar a Canadá, debe garantizar obtener cuantos más documentos pueda para demostrar que cumplen con todos los requisitos de residencia permanente en Canadá.

La realidad es que en cualquiera de las dos situaciones si no se tiene la Tarjeta de Residente Permanente o un Documento de Viaje no podrá regresar a Canadá, porque los medios de transporte sean aviones, trenes, autobuses o barcos, no le permitirán abordar. Ellos tienen instrucciones de sólo dejar abordar a las personas que tengan una eTA, una visa de turista, la tarjeta de residente válida, pasaporte canadiense, permiso de residencia temporal que le permita regresar a Canadá, o un Documento de Viaje.