HCHC inició sesiones de Programa de Formación para emprendedores latinos

Con la presencia de más de 30 microempresarios pertenecientes a la comunidad hispano-latinoamericana, el jueves 8 de febrero se celebró la primera sesión del Programa de Capacitación Para Emprendedores Hispanos en Toronto, organizado por el Consejo Canadiense de la Herencia Hispana (HCHC) con la intención de brindar a los participantes las herramientas y conocimientos necesarios para desarrollar habilidades clave que les permitirán hacer crecer sus negocios e iniciativas de manera efectiva y exitosa.

Oscar Vigil y Raúl Hernández, director ejecutivo del HCHC y coordinador del programa, respectivamente, dieron la bienvenida a los participantes del evento destacando el éxito de la convocatoria que evidencia el gran interés que este tema despierta dentro de la comunidad.

Cabe recordar que varios estudios académicos, como el realizado por el Centro de Emprendimiento HEC Montréal, han arrojado que los latinoamericanos son el grupo cultural con mayor intención de iniciar un negocio en Canadá, en relación con la totalidad de migrantes que se establecen en el país.

Montar un negocio

En el Centre for Social Innovation (CfSI) de Bathurst Street, en Toronto, migrantes provenientes de Colombia, México, Nicaragua, El Salvador, Cuba y Venezuela, entre otros, acudieron al taller que se enfocará en diez áreas clave: apuntalar los negocios que ya están en marcha, conocer los pasos necesarios para iniciar un emprendimiento, y aterrizar nuevas ideas y oportunidades.

Hernández destacó de manera especial la participación de latinos recién llegados al país interesados en crear sus propias empresas.

De igual manera, remarcó el interés que evidencian por este tipo de actividad. “Debido a las limitaciones de espacio físico, fijamos un límite inicial de 20 personas, pero en la primera tanda se inscribieron 25, se sumaron otros cinco y finalmente acordamos dictar el programa a 32 interesados. La mayoría de las clases se dictarán en el CfSI ubicado en 192 Spadina Avenue, y otras en el City Hall de la Alcaldía de Toronto.

Otro punto a destacar, refirió el coordinador, viene a ser el alto perfil y la amplia experiencia de los ponentes en una variedad de actividades de capacitación que cubren áreas como estrategias de marketing, gestión financiera, desarrollo de productos y servicios, tanto como habilidades de liderazgo y comunicación empresarial.

Una experiencia para contar

El empresario salvadoreño Manuel Rodríguez, socio fundador de Unikron Inc, fue el primer conferencista invitado que ofreció una visión general sobre “Cómo iniciar un negocio”.

Reconocido por sus conocimientos sobre tecnología visionaria, negocios de medios y empresas relacionadas con Internet, Rodríguez posee una amplia experiencia en estrategia comercial y de comunicaciones. Cuenta con más de 25 años de trabajo en gestión de sistemas, especializándose en aplicaciones digitales, y ha ocupado puestos de alto nivel en el Gobierno de Ontario.

También ha realizado trabajo voluntario como presidente de la Corporación de Vivienda sin Fines de Lucro Las Flores; miembro fundador de Hispanotech y de HCHC; y vocero de la organización Histórica Canada.

Al ser consultado sobre la participación de los latinos en el mundo empresarial local, expresó que la posibilidad de emprender es una oportunidad real para esta comunidad, “como latinos, podemos lograrlo todo”.

– Quienes llegamos a Canadá hace 30 años pudimos experimentarlo. Hoy por hoy, estamos comenzando a ver el crecimiento de los hispanos con éxito y yo creo que esto lo veremos con más frecuencia.  El éxito del latinoamericano se va a exponenciar porque esto es parte del proceso de crecimiento, de la madurez de una migración que ya está pisando fuerte y arroja señales positivas, dijo.

Aclaró que muchos de los asistentes al taller hablaron de sus sueños y de poder lograr algo, y eso ya se ha hecho. Refirió que en Estados Unidos existen compañías grandes, multimillonarias y con una fuerza impresionante que son propiedad de personas de origen latinoamericano, entonces ¿por qué no se puede hacer acá? No obstante, advirtió que para ello es necesario enfocarse “no distraerse”, trabajar duro y ofrecer calidad.

A manera de ejemplo, comentó que en el rubro de los media donde se desenvuelve hay muchas empresas canadienses, inglesas y norteamericanas con quienes compiten, “pero sí nosotros hemos logrado y ganado negocios -incluso en EEUU- en contra de empresas que ya están establecidas, esta es una demostración de que sí se puede hacer incluso frente a algunas demostraciones de racismo que hay en el país. “Lo que quiere el canadiense es calidad, por eso hay que luchar más”.

¿Qué se necesita?

Con base en su experiencia personal y empresarial, Rodríguez enumeró los pasos necesarios para conformar un emprendimiento exitoso en Canadá.

A manera de ejemplo, comentó la conformación y operación de Unikron, empresa productora de videos corporativos con sede en Toronto con más de 20 años de experiencia, cuya clientela abarca una amplia gama de industrias, instituciones financieras, promotores inmobiliarios, empresas de medios, agencias de publicidad, gobiernos y grupos sin fines de lucro en Canadá, Estados Unidos y el Caribe.

Paso 1: Investigar el mercado

Con la idea de tener su propio negocio, Rodríguez refirió que hace veinte años decidió renunciar a un cargo gubernamental para incursionar en la incipiente área de los videos transmitidos por internet.   

-Como en esa época internet estaba comenzando, el trabajo de programar me gustaba muchísimo, y había poca gente en el área. Mis dos socios y yo acordamos armar la compañía a pesar de que no teníamos un complemento total para crearla, dijo.

En esa fase, acotó, fue vital el respaldo obtenido por Anthony Lacavera -empresario capitalista de riesgo, presentador de televisión y filántropo canadiense. “Es muy importante, cuando se comienza una empresa, buscar el apoyo y la opinión de alguien confiable y experimentado. En ese punto, “debemos vencer la pena que -como latinos- solemos sentir al pedir ayuda. Tenemos que convertirnos en los mejores vendedores de nuestra idea y luchar por eso, luego se tiene que tomar acción”.

Además de aprovechar las oportunidades y visualizar las oportunidades, al inicio es importante tomar en cuenta la posibilidad de reinventarse y hacer networkings para conocer el mercado.

Paso 2: Preparar el Plan de Negocios

Hernández comentó que, aunque para la conformación de su empresa no fue necesario formular un Plan de Negocios, actualmente este es uno de los requisitos para obtener recursos en cualquier entidad financiera.

Paso 3: Crear un plan de marketing

La creación de un plan de marketing es otro de los pasos relevantes porque permite definir la hoja de ruta para alcanzar las metas, estrategias a implementar y la planificación a seguir para alcanzar los resultados esperados.

Paso 4: Elegir una estructura empresarial

Rodríguez enfatizó la importancia de elegir una estructura empresarial acorde a las metas del emprendedor. Cuando una compañía comienza, acotó, se debe tener claro que una parte de las ganancias va a estar destinada al pago de impuestos y para ello se hace necesario buscar apoyo profesional.

Paso 5: Registrar el negocio

En este paso, dijo, lo recomendable es realizar un trabajo previo de investigación documental para definir el nombre y registrar la empresa. Entre otras fórmulas, recomendó “hacer mucha búsqueda en Internet para poder encontrar qué es, o cómo quieren hacer, su compañía”.

Remarcó igualmente la importancia de asesorarse a la hora de realizar el registro y tomar un seguro para proteger la inversión. Una opción para quienes busquen asesoría vienen a ser los Small Business Enterprise Centre distribuidas en la provincia de Ontario.

Paso 6: Asegurar el financiamiento

Si los emprendedores no cuentan con financiamiento propio, una de las mejores opciones es recurrir a funcionan instituciones bancarias -como el Banco de Emprendedores Canadiense (BDC)- que trabajan con fondos y ayudas del gobierno, y que están en capacidad de otorgar créditos a miembros de las comunidades menos favorecidas.

Paso 7: Elegir la ubicación de la empresa

Sobre este tema, el empresario refirió que la elección de la ubicación de la empresa tiene que ver con la situación del emprendedor y el mercado que se quiera abarcar. Sobre esto último resaltó que el mercado estadounidense -en el que se encuentran cerca de 40 millones de hispanos- se mantiene abierto para productos y servicios de empresas canadienses.

Paso 8: Solicitar una licencia comercial

Para la conformación de una empresa también debe obtenerse una licencia comercial para la cual se deben llenar una serie de formularios y requisitos. Sus pasos y procedimientos están contenidos en la página oficial www.canada.ca

Paso 9: Determinar los requisitos fiscales

Finalmente, Rodríguez mencionó que para operar dentro del sistema tributario canadiense, lo más recomendable es buscar asesoría profesional y trabajar con un sistema de contaduría que les oriente estratégicamente sobre el sistema de administración a adoptar. “Deben ayudarlos a registrar todas sus entradas de dinero desde un principio, para así facilitar la gestión, ahorrar tiempo a la hora de generar las facturas, darle seguimiento a los clientes, insumos y demás trámites relacionados”.

Opciones gubernamentales que apoyan a los microempresarios:

-Small Business Enterprise Centre

En los centros adscritos al gobierno de Ontario, se brindan todas las herramientas para iniciar y hacer crecer los pequeños y medianos negocios. Están ubicados en casi todas las ciudades de la provincia.

• Ofrecen consultas gratuitas con un asesor empresarial cualificado.

• Acceso a Internet y a computadoras para la investigación y planificación de negocios.

• Revisión de planes de negocios.

• Consultas a través de un servicio de referencia de abogados o contadores.

• Información actualizada para emprendedores.

• Acceso a directorios, índices comerciales y libros.

• Talleres y seminarios.

• Orientación sobre licencias, permisos, registros, regulaciones y otros documentos que necesita para iniciar un negocio.

• Importar y exportar información.

• Información sobre patentes, derechos de autor y marcas registradas.

• Oportunidades de tutoría y networking.

– Toronto Small Business Enterprise Centre

La alcaldía de Toronto ofrece orientación, información y herramientas gratuitas para los emprendedores en forma online o presencial (en las oficinas  del Centro Cívico de Scarborough y el Centro Cívico de North York)

• Ofrecen consultas particulares.

• Asistencia para el registro de empresas.

• Revisiones tanto de planes de negocio y de expansión.

• Información sobre financiación de pequeñas empresas, permisos y licencias comerciales y requisitos reglamentarios de la industria.

• Seminarios web de negocios y módulos de capacitación en línea

• Programas de emprendimiento juvenil, tutoría y oportunidades de establecer contactos (incluidos foros y eventos de extensión comunitaria).