PANAMFEST 2024: El verano tiene sabor latino

El verano suele ser la oportunidad perfecta para disfrutar de actividades al aire libre y divertirse. Entre las variadas opciones recreativas que la ciudad de Toronto ofrece, resalta la celebración anual que invita a estar al sol, conocer otras culturas y dejarse consentir degustando platillos culinarios con sabores propios de los fogones ancestrales latinoamericanos en el Pan American Food & Music Festival 2024.

Estas premisas, vistas además como una manera promover la diversidad y versatilidad cultural de 41 países América del Norte, Central, del Sur e islas del Caribe, entre los distintos grupos culturales que hacen vida en la ciudad, apuntala la programación de esta 12ava edición del Festival que se llevará a cabo los días 20 y 21 de julio en la plaza Nathan Phillips Square del Ayuntamiento de Toronto.

Este evento de carácter masivo y gratuito ha sido nominado por cinco años consecutivos como uno de los mejores festivales latinos por Premios Awards Canada, y recibido múltiples reconocimientos por parte de representantes políticos y empresariales del país.

La oportunidad

Daniel García
director-fundador del PANAMFEST

El director-fundador del PANAMFEST, Daniel García, refirió que esta iniciativa nació como una oportunidad para dar a conocer a los otros grupos culturales de la ciudad una amplia muestra de la pluralidad musical, gastronómica y folclórica de la región.

Su intención es la de fomentar un mayor espíritu comunitario entre los residentes del GTA, Ontario y Canadá y unir a personas de diferentes orígenes en un evento donde la estrella es la diversidad de cocina, música y arte de las Américas y el ritmo y sabor latinos en un espacio abierto, seguro y de fácil acceso.

Sobre sus inicios como organizador del Festival, García contó que luego de llegar a Canadá desde su natal Colombia, hace 14 años, le tocó reinventarse como profesional. Con una experiencia previa como director de Ventas y Mercadeo, aprendió de los canadienses el manejo de los eventos públicos en una de las ciudades más multiculturales del mundo, donde 66% de la gente no es local.  

También le llamó la atención el desconocimiento geográfico y de la cultura latina por parte de muchos torontianos. “y es que muchos pensaban que Norteamérica es solamente Canadá y Estados Unidos, y que de México para abajo es Sur América”, por ejemplo.

-Entonces vi que había una oportunidad fenomenal dando a conocer la gastronomía, la música y artesanía del hemisferio occidental vinculándolas con Canadá. Su nombre surgió como un guiño a los juegos Panamericanos 2011. Fue entonces que decidimos incorporar no solo lo latino, sino también a los tres países de Norteamérica, siete de Centroamérica, doce de Suramérica y diecinueve Islas del Caribe.

Con evidente emoción, Daniel García recordó que desde sus primeros años el festival ha tenido una amplia receptividad por parte del público, los medios de comunicación locales, entes oficiales, patrocinadores y personalidades, quienes han manifestado públicamente su respaldo a la iniciativa.

Refirió que esto no sería posible sin el trabajo de su equipo conformado por catorce personas que se especializan en cada una de las áreas del evento, así como el grupo de voluntarios que crece año tras año.  

Colombia es el País invitado

Como es tradición, el tema del Festival guarda relación con el país invitado. Este año, el abanderado es Colombia y es por ello que, durante el Opening VIP y el fin de semana del PANAMFEST, se dará relevancia a la cultura gastronómica, musical y cultural de esa nación suramericana.

A manera de ejemplo, García adelantó que durante la recepción de inauguración -que se realizará el jueves 12 en el centro Daniels Spectrum (585 Dundas St East)- cerca de 250 asistentes podrán degustar el menú especialmente preparado por reconocidos chefs colombo-canadienses. También habrá ⁠barra libre y música en vivo.

A lo largo del próximo fin de semana, los eventos principales también tendrán relación con ese país. Uno de los atractivos será el concurso entre seis chefs internacionales, todas mujeres, que competirán por el premio a la mejor empanada de la región, adicional a la oferta gastronómica de 32 puestos de comida típica latina.

También preparan el Panamerican Parade, donde representantes de 20 países exhibirán sus trajes típicos y, entre otros, participarán escuelas de samba y capoeira, así como el espectáculo del Carnaval de Bolivia que viaja por tierra desde Nueva York a Toronto.

La programación también incluye una amplia zona infantil; clases colectivas de ritmos latinos; exhibición y venta de artesanías; juegos y competiciones con la participación del público asistente, como el concurso de los comedores de churros; la representación de tradiciones y muestras artísticas por parte de niños y jóvenes latino-canadienses, menores de 17 años; y el amplio y variado repertorio musical que deleitará al público desde el mediodía hasta las 10:00pm del sábado, y las 8:00pm del domingo.

Finalmente, el director del Panamfest refirió que el evento producido por la organización ArtsXplosion nació como una oportunidad para soñar, brindar diversión y fortalecer la unidad de la comunidad latinoamericana. Aseguró que a pesar de la fuerte logística que requiere la producción de este tipo de eventos comunitarios, masivos y gratuitos, esto es posible gracias al alto compromiso de quienes trabajan en el área, el sostenido apoyo gubernamental y el interés de los patrocinantes privados canadienses por realizar branding en un mercado vibrante y en crecimiento.

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