Una cita inolvidable en Cuba

   Amantes del buen fumar, expertos, aficionados, hombres y mujeres de negocios, comunicadores, todos disfrutan en la capital de Cuba otra edición del evento de tabaco premium (elaborado totalmente a mano) más importante del mundo: el Festival del Habano.   

    La XXIV versión de esta cita, surgida en 1999, reúne en su sede principal del Palacio de Convenciones a más de dos mil 900 participantes de 108 países, según datos de los organizadores, mientras que unos 160 periodistas de 17 naciones reportan sobre las diversas propuestas del programa, del 26 de febrero al 1 de marzo.

    Como resulta habitual, son frecuentes los intercambios de criterios acerca del habano, cuyo prestigio a nivel mundial se hace cada vez más fuerte, los maridajes con otros productos y hasta las clases prácticas para elaborar un puro a partir del vasto conocimiento de quienes se dedican a esa profesión.

    Asimismo, despiertan el interés de la mayoría de los presentes las visitas a las plantaciones en la provincia de Pinar del Río, las conferencias del seminario internacional y el recorrido a fábricas de la corporación Habanos S.A., que en 2024 celebra tres décadas de vida y posee 27 marcas, con fama superior para Cohiba, Montecristo, Romeo y Julieta, Partagás, Hoyo de Monterrey y H. Upmann.

    En esta ocasión, Quai D´Orsay y Trinidad, de 50 y 55 años de existencia, respectivamente, reciben homenajes y tienen presentaciones de nuevas vitolas (Especial D´Orsay, Trinidad Robustos Extra y Trinidad Cabildos Edición Limitada).  

    De acuerdo con su vicepresidente comercial, Jorge Pérez, dicha empresa logró el año pasado 721 millones de dólares en ingresos, lo cual significó un crecimiento de 31 por ciento con respecto al monto de 2022.

   Tal resultado, precisó en conferencia de prensa, fue posible por las mejorías en las cadenas de suministros, la innovación de productos, el crecimiento de la demanda y la adecuada estrategia de posicionamiento, entre otros aspectos.

    Un espacio destacado dentro del Festival pertenece a la Feria Comercial, que esta vez cuenta con 79 empresas del territorio anfitrión, Brasil, Alemania, Italia, Hungría, España, Panamá, México, Costa Rica, China y Canadá.

Luis Sánchez-Harguindey, copresidente de la corporación Habanos S.A.

Ese último país siempre ha sido para Habanos S.A. un mercado importante, manifestó en declaraciones a Correo Canadiense el copresidente de la entidad referida, Luis Sánchez-Harguindey.

   Últimamente los temas regulatorios que se han implementado en la nación norteña están dificultando un poco las cosas, pero hemos puesto todo de nuestra parte en cuanto a logística con el fin de seguir suministrando como es debido, recalcó.

    Para el presente año, significó, tenemos como perspectivas continuar creciendo en Canadá y también de manera global.

    Entrevistada por dicho periódico, la presidenta de Havana House Cigar & Tobacco Merchants Ltd, Yelenny Castillo, precisó que el habano está presente en territorio canadiense a través de ese distribuidor exclusivo desde 1988.

Yelenny Castillo, presidenta de Havana House Cigar & Tobacco Merchants Ltd.

   Comercializamos tabaco premium, tabaco mecanizado, artículos para el fumador y café. Trabajamos con un subdistribuidor, Primero Cigars, para la costa oeste que abarca las provincias de British Columbia, Alberta y Yukon, explicó.

    Similar al criterio de Sánchez-Harguindey, Castillo valoró el mercado canadiense, el cual, agregó, ocupa un lugar cimero en los mercados de las Américas, con un volumen de negocio significativo a pesar de las fuertes restricciones de las autoridades sanitarias y las altas cargas fiscales.

    Desde 2020 se implementó la ley del empaquetado genérico y recientemente sufrió una modificación que la recrudece. No obstante, Havana House está trabajando para adaptarse a las condiciones actuales y mantener la comercialización y la herencia del habano, aseguró.

    Estamos decididos a fortalecer las relaciones comerciales con nuestros clientes en la medida que la ley nos permita, renovamos nuestro sitio web www.havanahouse.com y tenemos proyectos para desarrollar próximamente, todo con apego a las buenas prácticas, enfatizó.

    Por otra parte, Castillo se mostró muy complacida con la presencia por primera vez de Canadá en el concurso Habanos World Challenge, que celebra su quinta edición y cuya final acontecerá el último día del Festival, jornada que cierra con la esperada subasta de humidores.

    Nuestro equipo “Caballeros”, integrado por Philip Ramos y Aaron Ignacio, ganó la competencia preliminar, y ahora estamos llenos de alegría tras cinco meses de intensa preparación, exteriorizó.

    Destacó que ambos, entrenados por Francisco Rojas, con colaboración de Julian Zadororozny y Daniel Ingraldi, llevaron el nombre de Canadá y de Havana House a la historia de un certamen que pone a prueba el conocimiento y la experiencia de los aficionados sobre el mejor tabaco del mundo.

    Sin dudas, este Festival une a diferentes personas, culturas y religiones en un solo lugar y bajo una misma pasión: el habano, concluyó Castillo.

Equipo canadiense clasificado en el concurso Habanos World Challenge.