El turismo mundial se recuperará este año según anuncia la OMT

El número de turistas internacionales superará este año el nivel previo a la pandemia del Covid-19, gracias a la recuperación del sector en Asia y pese a los conflictos internacionales, vaticinó la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Unos 1.300 millones de turistas viajaron al extranjero el año pasado, un 44% más que en 2022 (900 millones), una cifra que equivale a un 88% del nivel en 2019, antes de la pandemia, indicó la agencia de la ONU con sede en Madrid.

La recuperación el año pasado se dio gracias a un fuerte impulso en Oriente Medio, donde las llegadas de turistas superaron su nivel de 2019 en un 22%, pero también en Europa, el principal destino turístico del mundo, donde la actividad alcanzó el 94% de su nivel prepandemia.

En Asia, la recuperación fue más débil: el número de turistas internacionales se limitó a un 65% del nivel de 2019, pese al levantamiento de las restricciones sanitarias hace un año en China tras tres años de política “covid cero”, indicó la OMT en un comunicado.

“Los últimos datos de la OMT ponen de relieve la resiliencia y la rápida recuperación del turismo”, afirmó citado en el comunicado el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, quien prevé que este año se supere en un 2% el nivel de turistas internacionales de 2019.

Según la agencia de la ONU, la actividad se beneficiará del alza del turismo en China, gracias a la flexibilización del régimen de visas para muchos países, entre ellos Francia, Alemania e Italia, y de los viajes de ciudadanos chinos a otras partes del mundo.

Sin embargo, la previsión podría verse afectada por “turbulencias económicas y geopolíticas”, especialmente en Medio Oriente, donde se espera que el turismo se vea afectado por las consecuencias del conflicto entre Israel y Hamás, señaló la OMT.

“La inflación persistente, las altas tasas de interés, los precios volátiles del petróleo y perturbaciones en el comercio podrían seguir impactando en los costes del transporte y el alojamiento en 2024”, advirtió.