Importancia creciente de la “Ciencia ciudadana” Como apoyo a las investigaciones científicas

Los ciudadanos pueden desempeñar un papel crucial en las futuras investigaciones científicas. Porque la ciencia ciudadana es cada vez más aceptada por los investigadores como una forma de recopilar datos.

La tecnología moderna también facilita la participación de cualquiera, utilizando solo un teléfono inteligente o Internet. En particular, en medio de una crisis climática , la capacidad de recopilar grandes cantidades de datos e insumos puede marcar la diferencia en el progreso científico.

¿Qué es la ciencia ciudadana?

La investigación científica está en curso y los expertos necesitan toda la ayuda que puedan obtener. La ciencia ciudadana, el “campo de investigación en el que miembros del público general participan en proyectos científicos, a menudo en colaboración con científicos profesionales”, dijo Three O’Clock , está ganando popularidad. Si bien permitir que el público participe en la investigación puede parecer poco científico, “las áreas de estudio que utilizan información recopilada por individuos comunes abarcan toda la gama, desde las ciencias ambientales hasta la biología marina”, dijo Popular Science.

La ciencia ciudadana se ha convertido en un “enfoque cada vez más reconocido que se aplica en muchos dominios, y particularmente en las ciencias ambientales y ecológicas”, según un estudio de 2022 publicado en la revista Nature Reviews Methods Primers.

Los investigadores suelen crear grupos de ciencia ciudadana para ayudar en el seguimiento y la recopilación de datos sin necesidad de financiación adicional. Por ejemplo, los observadores de aves pueden considerarse científicos ciudadanos, ya que ayudan a rastrear especies y agregarlas a las bases de datos existentes. “Los voluntarios interesados, científicos aficionados, estudiantes y educadores pueden establecer contactos y promover nuevas ideas para mejorar nuestra comprensión del mundo”, dijo National Geographic.

La ciencia ciudadana también se ha expandido rápidamente en los últimos años gracias a un mayor acceso tecnológico. “Armados con teléfonos que tienen receptores GPS incorporados, los voluntarios pueden proporcionar fácilmente información de ubicación geográfica sobre especies o situaciones en tiempo real”, dijo National Geographic.

Los proyectos de ciencia ciudadana en línea también pueden “involucrar a miembros del público que participan en proyectos como clasificar imágenes o transcribir documentos históricos”, dijo Three O’Clock.

¿Cuáles son los beneficios de la ciencia ciudadana?

La creciente popularidad de la ciencia ciudadana brinda una oportunidad única para involucrar a las comunidades locales y recopilar grandes cantidades de datos, especialmente de lugares de difícil acceso. “Tenemos el privilegio de pasar mucho tiempo en zonas extremadamente remotas donde realizar investigaciones tiene costos muy altos y muchas veces resulta prohibitivo para algunos científicos”, dijo a Popular Science Marcos Goldin, geólogo y coordinador de ciencia ciudadana de la línea de cruceros Aurora Expeditions.

La ciencia ciudadana “permite que las preguntas de investigación abordadas se centren en las necesidades de la comunidad” y “democratiza el acceso a los datos”, proporcionando “a los participantes las herramientas para llevar a cabo su propia investigación y toma de decisiones”, dijo Three O’Clock.

El mayor beneficio es el poder de los números. “La recopilación de datos no es sólo para los investigadores”, dijo Popular Science. Las ciencias climáticas y ambientales pueden beneficiarse particularmente de la ciencia ciudadana. “Para cuestiones que afectan a grandes extensiones de áreas como la contaminación o la radiación, que sólo pueden medirse adecuadamente a escala, ese tipo de recopilación masiva de datos puede ser vital”, dijo Wired . “Los datos disponibles públicamente recopilados por los ciudadanos eliminan la posibilidad de que cualquier intermediario que no pueda, debido a una falta de financiación o una crisis política, pueda recopilar suficiente información”.

¿Cuáles son los inconvenientes?

Los críticos de la ciencia ciudadana argumentan que “las personas no ccapacitadas podrían recopilar datos de mala calidad o incluso sesgados que no tendrán rigor científico ni confiabilidad”, dijo Wired. Si bien los datos recopilados por el público podrían proporcionar información valiosa, la falta de capacitación en recopilación de datos podría plantear problemas. “Diseñar e implementar proyectos de ciencia ciudadana requiere un conjunto único de habilidades y conocimientos fuera de la propia investigación, como la planificación y ejecución de la comunicación, la construcción de comunidades y la gestión de participantes”, dice el estudio Nature Reviews Methods Primers . Sin una supervisión y organización adecuadas, los datos recopilados pueden no ser confiables.

La ciencia ciudadana también podría resaltar la desigualdad social . “Esta rama puede involucrar sólo a ciertas partes de la sociedad, lo que potencialmente puede no incluir a grupos históricamente subrepresentados, miembros menos ricos e individuos y comunidades de ciertos grupos socioeconómicos, raciales y étnicos”, dijo el estudio. “Esto genera preocupación sobre la relevancia de la ciencia ciudadana para comunidades diversas y puede afectar la calidad de los resultados”. Pieter Franken, cofundador de la organización sin fines de lucro Safecast dedicada a esta alternativa, dijo a Wired: “La ciencia ciudadana no sólo permite a las personas recopilar datos, sino que las empodera y les da voz”.

José Luis Perelló Cabrera
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Investigador. Cátedra de Estudios del Caribe «Norman Girvan»

Universidad de La Habana

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