Puerto Rico, un destino caribeño renovado

La isla caribeña de Puerto Rico está transitando en lo que podría ser su cuarto año récord en todos los principales indicadores económicos de la industria turística, ya que su demanda de alojamiento ha crecido en dos dígitos desde 2021.

El año 2023, reportó ingresos por alojamiento que superaron los niveles previos a la pandemia y duplicaron los ingresos totales de 2019. Según la agencia estatal de desarrollo económico, esa misma comparación en el sector de restaurantes muestra un aumento del 35%. Este crecimiento está generando inversiones que, en el corto o mediano plazo, podrían ampliar la capacidad de noches de hotel en un 20%.

Todo este crecimiento provino de las oportunidades que surgieron cuando los gobiernos locales priorizaron medidas de estímulo al desarrollo económico en sus presupuestos para compensar el impacto económico de los confinamientos por la COVID-19. Esa priorización del desarrollo económico demostró funcionar, mejorando las capacidades de marketing turístico, llegando a una mayor audiencia con mayor efectividad y generando más interés en personas ansiosas por viajar, según señalo Discover Puerto Rico.

Incluso antes de que se levantaran los confinamientos, el equipo de Discover Puerto Rico reconoció que el aislamiento pandémico había cambiado los viajes para siempre. Además, sabían que las nuevas plataformas digitales estaban llegando a una audiencia mucho mayor que antes. En este sentido, las pequeñas empresas captaron su parte de la economía de los visitantes, muchas tuvieron que actualizar su estrategia y aumentar su visibilidad en las principales plataformas digitales de planificación de viajes y redes sociales. De lo contrario, la recuperación habría estado definida por unos pocos grandes ganadores y muchas pequeñas empresas que no habrían sentido la mejora económica en absoluto, explicó el directivo de Discover.

 “Las empresas más grandes suelen tener presupuestos sólidos de marketing y relaciones públicas y personal centrado únicamente en atraer consumidores. Este no suele ser el caso de las pequeñas empresas, donde los propietarios, gerentes y empleados suelen realizar múltiples tareas para alcanzar el éxito. Esta brecha de capacidades entre las empresas más grandes y las más pequeñas siempre existe. Aún así, se estaba ampliando rápidamente a medida que los bloqueos y las restricciones pandémicas llevaron a audiencias masivas a confiar en plataformas y servicios en línea”, añadió.

A medida que surgen nuevas tecnologías, la gente pasa cada vez más tiempo delante de una pantalla. Ese proceso ha estado sucediendo durante décadas, pero se aceleró con los cierres, ya que la gente tuvo que depender más de la tecnología para comunicarse, comprar alimentos y socializar. La mayoría de las empresas se adaptaron rápidamente, pero necesitaban aprender sobre marketing digital y no conocían ni valoraban los beneficios y riesgos de cómo se presenta una empresa en línea.

En este nuevo escenario, Discover Puerto Rico creó el programa Island Digital Education Academy (IDEA) con fondos de recuperación de la pandemia. Sus agencias asociadas diseñaron un plan de estudios que cubría temas como conceptos básicos del marketing digital y gestión de perfiles comerciales en plataformas como Google Business, Trip Advisor, Yelp! y las principales redes sociales.

“Con la ayuda de universidades locales, capacitamos exhaustivamente a un grupo de estudiantes que se convirtieron en consultores personalizados y gratuitos para las empresas participantes. Inscribimos automáticamente a todas las empresas en los listados de nuestro sitio web y organizamos una serie de eventos en toda la isla para inscribir a los participantes. Todas las empresas recibieron una auditoría de su “huella digital” en las principales plataformas utilizadas por los viajeros, lo que les ayudó a mejorar sus perfiles comerciales en línea”.

Cuando el programa finalizó en diciembre de 2023, se crearon y cargaron en línea más de 10,000 imágenes de negocios, atracciones y puntos de interés relacionados con el turismo, mostrando las excelentes ofertas turísticas de miles de empresas locales y hacerlas más atractivas y auténticas.

En Puerto Rico, la tierra de los boricuas, cada rincón ofrece algo único; bosques repletos de senderos, profundos cañones, playas bioluminiscentes, ciudades históricas y planes culturales son solo algunos de los encantos de este país del Caribe.

Con 500 años de historia, el Viejo San Juan es uno de los lugares más icónicos y preciados de Puerto Rico. Sus calles adoquinadas y arquitectura única y colorida, encierra divertidas tiendas locales y animados restaurantes y bares repartidos por toda la ciudad antigua.

También se pueden realizar visitas guiadas por trabajadores locales para aprender más sobre la historia de los muchos edificios, la cocina local e incluso visitar el lugar donde nació una de las bebidas más populares: la mundialmente famosa piña colada.

El barrio de Santurce, sede del Museo de Arte Contemporáneo, entre muchas otras galerías y tiendas locales se ha convertido en un centro de arte y cultura con muchos edificios que exhiben murales y galerías con obras de artistas locales. La comida también es un gran tema en Santurce. Puedes encontrar restaurantes elegantes junto con pequeños restaurantes temporales en los parques gastronómicos y donde se ofrece tradición, música en vivo, cultura y auténtica comida local, todo en una parada vibrante. Los agricultores venden sus productos frescos durante el día, incluidas frutas, verduras, flores y platos locales, y los fines de semana por la noche se lleva a cabo una celebración al estilo de una fiesta de barrio.

Desde su apertura en 2021, Distrito T-Mobile se ha convertido en un destino favorito tanto para lugareños como para los visitantes foráneos. Este lugar de entretenimiento en el corazón del Distrito del Centro de Convenciones en San Juan tiene algo para que todos disfruten, ya sea un lugar relajado durante el día o una noche emocionante. Con más de diez  restaurantes y bares el Distrito T-Mobile ofrece desde alta cocina puertorriqueña hasta tapas españolas,  aperitivos y cervezas.

Recorrer el espacio y admirar las hermosas obras de arte de artistas locales se intercala con las pantallas gigantes que dan vida a la plaza principal. Además de deleitarse de una película en Caribbean Cinemas VIP con el primer ScreenX Theatre en el Caribe; disfrutar de un concierto o montar la tirolesa en Toro Verde Urban Park.