Este 24 de octubre un candidato latino estará presente en la carrera a la alcaldía de la ciudad de Toronto. El urbanista Guillermo (Gil) Peñalosa, colombiano de nacimiento, destacó a CorreoTV que busca promover una urbe más equitativa, sostenible y accesible.

Con 23 años viviendo en Toronto, el urbanista internacional especializado en el desarrollo de parques, resalta que su postulación parte de su deseo de dar respuesta a los problemas que existen a nivel de ciudad. En ese sentido, Peñalosa señaló como impulsores de su campaña temas como el medio ambiente, la calidad del aire, la movilidad urbana, los espacios públicos y otros.

“Quiero cambiar el tema de la gran desigualdad que existe en Toronto. En la zona donde viven los ricos hay excelentes espacios públicos y seguridad en las calles. Sin embargo, en las zonas más pobres es todo lo contrario. Por ejemplo, mientras en las primeras hay mucha vegetación y con ello descienden las temperaturas en el verano, en el otro lado no es así”, aclaró el candidato.

Peñalosa considera que la actual administración de la urbe ha provocado que ésta se vuelva menos costeable, sostenible y equitativa. “Durante la administración de John Tory la ciudad no ha mejorado. La realidad es que el alcalde es una persona querida pero no tiene una visión clara de ciudad ni la capacidad de ejecutarla. Por ello hay que trabajar en lograr un Toronto para todos, en el que podamos vivir más saludables y más felices, pero hasta ahora no nos estamos moviendo en esa dirección”, declaró el urbanista.

Oportunidades para todos

En fecha reciente el periódico The Economist calificó a Toronto en el puesto número 8 entre las ciudades del mundo con un mejor nivel de vida, sin embargo Guillermo Peñalosa, candidato a alcalde la de la urbe, considera poco honesto celebrar dicho nombramiento.

“Si Toronto fuera la octava mejor ciudad del mundo sería maravilloso, pero no lo es. El ranking de The Economist no mide la calidad de vida de todos los ciudadanos, es muy particular para presidentes y vicepresidentes de grandes corporaciones. Estas son personas que ingresan más de un millón de dólares anualmente, no es el ciudadano común trabajador”, explicó.

“Más de la mitad de las personas que vivimos en Toronto nacimos fuera del país. Los inmigrantes llegamos aquí dejando atrás familias, amigos, con el sueño de Canadá; pero llegamos a esta ciudad y nos enfrentamos a una gran cantidad de barreras, de burocracia, de procedimientos. Esto es malo tanto para los países de origen, para los inmigrantes que no satisfacen sus sueños y para la propia ciudad porque desperdicia y subutiliza sus activos”, añadió Peñalosa.

El candidato señaló a CorreoTV que en Toronto, como en muchas ciudades, pasa que el alcalde asume que estos problemas no le corresponden pero no es así. “En estos casos el alcalde tiene que liderar directamente estos procesos”, opinó.

Añadió que la urbe merece un alcalde que camine la ciudad, que ande en bicicleta, que use transporte público y que conozca sus problemas de primera mano.

“Otra de mis propuestas es la de sembrar más árboles. Toronto siembra unos 120 mil árboles por año, hace 8 años se prometió que se iba a triplicar esa cifra pero esto no ha pasado. Ese es un tema que es prioritario y un tema de equidad también. Es importante además crear una ciudad de 15 minutos. Tenemos que promover que las personas puedan atender sus necesidades básicas caminando solamente 15 minutos. En ese tramo debemos encontrar un parque, una biblioteca, colegios, mercados, restaurantes. Esta experiencia no está generalizada en las afueras de Toronto, donde vive la mayor parte de los inmigrantes y es importante porque eso también fortalece la comunidad”, dijo el aspirante a gobernar una ciudad de casi 3 millones de habitantes.

Sobre sus posibilidades de derrotar al actual alcalde en los comicios, Peñalosa explicó que John Tory representa el statu quo, lo que ha venido ocurriendo y el dinero. “Yo sólo tengo ideas. Entonces vamos a ver que pesa más: las ideas o el dinero. Todos los días camino la ciudad, hablo con la gente, escuchándola, me subo en los buses. Lo fundamental es lograr comunicar mis ideas, como la prioridad que le voy a dar a los niños, a todas las personas que lo necesiten. Mi desafío va a ser promover las ideas y los cambios. Si tenemos una visión y una acción clara podemos transformar la ciudad”, manifestó.

El colombiano-canadiense, especializado en consultoría sobre diseño de parques y desarrollo sustentable en diferentes ciudades de varios continentes y embajador de World Urban Parks, se confiesa enamorado de Toronto, una de las ciudades santuario (protección a migrantes) de Canadá, y es por ello que apuesta por crearle un nuevo camino a seguir que incluya de manera más equitativa a todos sus residentes.

“Toronto es una ciudad que me apasiona, es una ciudad fascinante. Pero también es claro que podemos ser mucho mejores. De ser electo, sería la primera vez que Toronto tendría un alcalde que no nació en Norteamérica, eso es algo que motiva y emociona al votante inmigrante, gente maravillosa de todas partes del mundo que viven en paz”, comentó.

Peñalosa confía en su capacidad de hacer historia alcanzando las riendas de Toronto y para ello instó a todas las comunidades a acudir a las urnas el 24 de octubre y decidir por una ciudad para todos con un enfoque especial en los más vulnerables y las minorías.

Si desea conocer más sobre Guillermo (Gil) Peñalosa, candidato a alcalde de Toronto, puede visitar la página www.gilformayor.ca 

(*) Nota realizada a partir de la entrevista de Isabel Inclán para CorreoTV. Vea la entrevista en el canal de YouTube de Correo Canadiense.