30 años de promover el español en Toronto

A pocos días de celebrar por segundo año el Día del Idioma Español en Toronto este 23 de abril, CorreoTV conversó con la fundadora de la iniciativa TOHablaEspañol, Ericka Aguilera, y con la artista visual, curadora e investigadora en artes y cultura de México, María Luisa de Villa sobre la historia de esta promoción del español.

Si bien fue en 2021 cuando la alcaldía de Toronto reconoció oficialmente la fecha, desde hace más de tres décadas se vienen realizando esfuerzos para que se le otorgue al idioma español en Canadá la importancia y el reconocimiento que merece. En este esfuerzo participaron académicos, concejales, cónsules y promotores culturales.

“Anterior a esta iniciativa han existido varias organizaciones en las universidades que han celebrado el español de una u otra forma. Luego de mudarme a Toronto se dio una coyuntura similar a la que existe hoy con TOHablaEspañol. En esa ocasión los consejos de educación se preocuparon que el idioma se estuviera perdiendo con los hijos de los hispanohablantes en los colegios. Se acercaron entonces tres concejales entre los que se encontraban Brenda Cortés y Julieta Carrasco a los consulados de España y México para ver qué se podía hacer al respecto. Esos consulados convocaron en una reunión al doctor Mario Valdés de la Universidad de Toronto, a otros profesionales y a mí para analizar el tema”, comentó María Luisa de Villa.

La investigadora de las artes recuerda que estas gestiones iniciaron en 1991 y ya para 1992 se celebró el primer Festival de la Imagen y la Palabra, un evento que incluía varias manifestaciones del arte con el objetivo de celebrar el idioma.

“Los miembros de la comunidad que participamos en la creación del Festival, entre los que se encontraba Margarita Feliciano, nos dividimos en un organigrama por áreas. Los requerimientos de la provincia de Ontario para poderlo incorporar era que debíamos tener un board con varios directores. Teníamos por ello directores de cada área, el comité de literatura, el de arte, el del día del niño, uno de cine y una feria del libro, entre otros”, reseñó la especialista.

De Villa destacó que lo más bonito de esa organización fue su carácter colectivo y democrático. “Se fundó como un patrimonio para la comunidad y contó con la participación de todos los consulados hispanoparlantes en la ciudad, que se encargaron de los costos”.

La historia continúa

“Todos los miembros de la comunidad y todas las organizaciones que colaboran con la promoción del idioma español hemos aprendido mucho de todo lo que se ha hecho con anterioridad. Aquí no se trata de reinventar la rueda, sino de seguirla. Esto significa aprender y tomar de base todo lo que ya se ha hecho y darle pie a las nuevas generaciones para que esta labor continúe,” resaltó la fundadora de TOHablaEspañol, Ericka Aguilera.

Señaló que esta alternativa también inició como un grupo de personas que se reunieron para hablar de las diferentes situaciones que estaban viendo en los estudiantes de habla hispana. “No solo desde el idioma sino cómo se veían afectados por la barrera del lenguaje, el proceso de adquisición de aprendizaje y los procesos sociales y de asentamiento que estaban teniendo nuestros jóvenes. Ahí nos dimos cuenta que se estaba perdiendo el idioma y lo que hicimos fue crear esta iniciativa para acercarnos a todos aquellos factores que quisieran participar”.

Aguilera señaló que TOHablaEspañol les ha permitido también acercarse a las diferentes artes que complementan el lenguaje, que tiene como su principal medio la expresión de todas nuestras culturas.

“Ese trabajo nos permitió acercarnos a la ciudad y pedir que se declarara el 23 de abril como el Día del Idioma Español. La ciudad de Toronto nos ha dado un apoyo impresionante a través del alcalde John Tory y además del premier de Ontario, Doug Ford. Desde la comunidad recibimos saludos y la participación de muchísimas organizaciones por lo que podemos decir que hemos crecido más”, comentó.

En ese sentido, Aguilera destacó que actualmente la iniciativa cuenta con actores muy importantes como María Luisa de Villa y otros que hacen creer el equipo. “Por eso lo llamamos una iniciativa ya que queremos que quien lo desee se sienta en la libertad de unirse, colaborar en todos los ámbitos. Las organizaciones además han hecho un magnífico trabajo para continuar apoyando a nuestra comunidad, y mantener el español vivo y presente en nuestra ciudad”.

La artista visual María Luisa de Villa comentó también que se siente privilegiada de poder participar en este gran proyecto en defensa del idioma. Al respecto, señaló que en la actualidad hay una programación muy dinámica que no fue posible hacer hace 30 años porque no había medios digitales. “Las nuevas generaciones traen nuevas ideas y otras energías. Entre las lecciones aprendidas puedo señalar que la organización como la está manejando Ericka va por muy buen camino a través de incorporar piezas claves de la comunidad y continuar creciendo. Espero que todo el cuerpo consular se comprometa con esta iniciativa porque se está haciendo un increíble esfuerzo para que salga adelante”.

Correo Canadiense, en sus más de 20 años de existencia, ha podido cubrir diferentes eventos impulsados por la Celebración Cultural del Idioma Español, el Festival de la Imagen y la Palabras, el Sí, Sí Cine, y por promotores artísticos, académicos y comunitarios como Margarita Feliciano, Lita González-Dickey y Fernando Valladares, entre muchos otros.  

Actividades del 23 de abril

El 23 de abril se celebrará un amplio programa de actividades en el Centro para Gente de Habla Hispana al que nuestra comunidad podrá acceder de manera gratuita.

Ericka Aguilera adelantó que la jornada iniciará con la conferencia del profesor de Glendon College, Alejando Zamora, y que incluirá actividades para niños, adolescentes, adultos y adultos mayores. Ya se lanzó además a través de las redes sociales un juego de trabalenguas. La cita contempla también conversatorios y un espacio de micrófono abierto. Los escritores contarán con un espacio de intercambio. Además de celebrar el español, se busca pedir a las autoridades que esta lengua no deje de enseñarse en las escuelas de educación básica.

(*) Nota realizada a partir de la entrevista de Isabel Inclán para CorreoTV. Vea la entrevista en el canal de YouTube de Correo Canadiense.