Bomberos mexicanos ayudan a apagar incendios forestales en Canadá

Canadá se encuentra en la etapa del año más proclive a que se desaten incendios forestales. Esta temporada seca ha transcurrido de manera muy activa con la ocurrencia de múltiples incendios, principalmente en las provincias de British Columbia y Ontario.

Por ello en estos meses han arribado más de 200 bomberos mexicanos que colaboran en esta solidaria labor de apagar los incendios en el norte de Canadá. 2021 es la cuarta ocasión en ocho años que vienen bomberos mexicanos y en términos acumulados han laborado en el país alrededor de 1000 combatientes, gracias a un memorándum de entendimiento que firmaron México y Canadá en 2014.

CorreoTV entrevistó en exclusiva a dos coordinadores de las brigadas mexicanas que ayudan a proteger vidas humanas aquí en Canadá: Eduardo Cruz y Juan Villa, gerente de manejo de fuego y sugerente de operaciones de la Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) en México, respectivamente.

“2021 fue uno de estos atípicos años de sequía en el cual tuvimos incendios que se propagaron con mucha velocidad. En resumen la temporada fue bastante crítica. Lo que está sucediendo en el norte del continente es precisamente parte de esta predisposición que ha venido dándose en los últimos años con el cambio climático y la disponibilidad de la vegetación para arder con mucha velocidad. Lógicamente donde hay poblaciones cercanas a las áreas forestales pues siempre va a haber riesgo, no solamente a la afectación de sus bienes también a sus propias vidas”, comentó el veterano combatiente Cruz.

Por su parte, Juan Villa, biólogo de profesión, destacó que para hacer frente a esta situación se encuentran actualmente en tierras canadienses unos 203 combatientes de incendios forestales.

“Los bomberos están distribuidos principalmente en Ontario y British Columbia. Cada grupo está organizado en cinco brigadas, cada una de las cuales está conformada por unas 20 personas. Canadá se encuentra en el nivel de preparación número 5, que es el más alto. Esta ha sido una de las temporadas más complejas para el país justamente por la disponibilidad de los recursos, sin embargo nuestra labor es ejemplo del apoyo internacional”, explicó el bombero con 12 años de experiencia combatiendo incendios forestales.

Los especialistas aseguraron que actualmente la cantidad de incendios activos varía pero se puede afirmar que hay una afectación importante a nivel nacional. Uno de los efectos más sentidos de estos sucesos ha sido el tema del humo, que ha afectado a prácticamente a todas las provincias del país. Los trabajadores mexicanos enfrentan y buscan soluciones a esta problemática en cooperación con personal de otras provincias y de Australia.

“En números generales el último reporte presentaba que se tiene una superficie afectada de 3 millones de hectáreas con un promedio de 5000 incendios. La temporada está teniendo un comportamiento normal se podrías decir, pero uno de los factores que dificulta el trabajo es la simultaneidad de los fuegos. En este tipo de situaciones se requiere un mayor esfuerzo”, añadió Villa.

A una pregunta de CorreoTV sobre la selección de los combatientes, Eduardo Cruz explicó que muchos bomberos mexicanos han aprendido muchas experiencias de Estados Unidos y de Canadá.

“Llevamos alrededor de 30 años trabajando con Estados Unidos en temas como la capacitación y el entrenamiento de nuestros miembros. Cada año revisamos con Canadá cuáles son las oportunidades de mejora para que el personal  se encuentre mejor capacitado a la hora de intervenir. Hemos llegado a un estándar que denominamos Combatiente tipo 1 que tiene un nivel alto de condición física y de salud. Además, hacemos pruebas de conocimientos para saber que tienen presentes los conceptos básicos de la profesión, de uso de equipos y manejo del idioma inglés”, agregó el gerente de manejo de fuego.

Los miembros de esta brigada de bomberos afirmaron que ante los incendios forestales lo mejor es la prevención. El cuidado del medio ambiente es fundamental pues es un desencadenante de este tipo de lamentables siniestros.

(*) Nota realizada a partir de la entrevista de Isabel Inclán para CorreoTV. Vea la entrevista en el canal de YouTube de Correo Canadiense.