El buen servicio, la amabilidad y la solidaridad caracterizan el trabajo de The Stop Community Food Centre en Davenport, una institución que lleva 35 años ofreciéndole a la comunidad paquetes de despensa, desayunos y comidas. En esta Navidad ofrecerán un menú especial.

Tania Borja, jefa de oficina de la Defensoría Comunitaria en el centro, es una de las promotoras de esta hermosa tarea y con ella conversó CorreoTV para conocer qué tiene previsto su enérgico equipo para estas fiestas y cómo han trabajado durante la etapa de la pandemia.

“The Stop es una organización que yo siempre he considerado maravillosa pues tiene un espectro de alcance muy grande. Tenemos diferentes ubicaciones: la principal está en Davenport en el 1884 de Davenport Road, hay otra en 601 Christie Street que se le conoce como el Green Barn y otra que se llama Wychwood Open Doors que está ubicado en una iglesia”, comentó Borja.

A pesar de que en Toronto existen varias organizaciones que proveen servicios de food bank (banco de comida) y comidas para personas en situaciones de vulnerabilidad o con bajos ingresos, el equipo de The Stop se caracteriza por la excelente calidad de sus productos y prestaciones.

“En general proveemos comida a la comunidad y las personas que lo necesiten, que estén en situaciones vulnerables de manera abierta. Lo hacemos sin pedir explicaciones ni hacer ningún tipo de preguntas. Principalmente servimos a familias ya que muchas se acercan a The Stop para acceder al food bank. Este servicio en particular es muy especial ya que la misión de nuestro centro es nutrir desde un punto de vista saludable. Nos caracterizamos por siempre tener muchas cosas frescas. Brindamos muchas frutas, verduras, cosas que realmente uno puede considerar naturales. Esto nos diferencia de otros lugares donde la mayoría de las cosas son empacadas y procesadas”, detalló la directiva.

The Stop también provee take out meals, desayunos y almuerzo todos los días de lunes a viernes excepto los miércoles que están dedicados especialmente para las embarazadas o mujeres que acaban de tener un bebé. “Las madres también reciben el servicio de banco de comida, siempre pensando en su  nutrición y los mejores alimentos para ellas, sus bebés y sus familias”.

Trabajando para la comunidad

Con los nuevos retos que impuso la pandemia The Stop no detuvo su labor y se enfocó en expandir su alcance, pensando precisamente en todos esas personas que vieron afectados sus ingresos y sus trabajos

“Antes había colindancias específicas en los barrios para que solamente las personas que vivían en ellas pudiesen acceder al banco de comida. Sin embargo, ahora estas limitaciones han sido eliminadas y ahora cualquier persona puede venir a beneficiarse de este servicio dos veces al mes. Lo único que tienen que traer es una identificación para crearles una membresía y se le otorga la despensa totalmente gratis de acuerdo al número de miembros dentro de la familia”, explicó Borja.

Planes para las fiestas

Todos los años los chefs comunitarios de The Stop se dedican a crear comidas que sean apropiados culturalmente y que estén relacionados con las múltiples festividades que se celebran por estas fechas. Borja comentó a CorreoTV que desde el propio 21 de diciembre se encuentran acogiendo eventos especiales.

“El 21 de diciembre ofertamos el almuerzo del solsticio, un servicio pensado para celebrar este bonito momento del año. Para las madres también le incluimos un menú especial el día 22. Este jueves 23 vamos a celebrar el Holiday Lunch que contempla los platos clásicos de estas fechas:  el pavo con puré de papas, ensalada, etc. El 24 de diciembre también habrá un Holiday Brunch y el 31 de diciembre tendremos el Kwanzaa Lunch con un menú especial relacionado con esta festividad”, detalló la integrante de The Stop Community Food Centre.

Borja añadió que The Stop se caracteriza por crear esa inclusión desde el punto de vista de los alimentos, de crear una comunidad y hacerlo de una manera apropiada. Especificó que, con motivo de las limitaciones ocasionadas por la pandemia, en estos momentos sólo se están ofertando servicios para llevar, aunque esperan con ansias poder volver a estar todos los miembros reunidos.

A propósito de la crisis ocasionada por la Covid-19, Borja recordó que a pesar de estos tiempos tan difíciles siempre hay ayuda, apoyo y servicios. “La propia Oficina de Defensoría Comunitaria de The Stop ofrece información y refiere a las personas a otras agencias en dependencia de los servicios que necesitan. En nuestro centro hay varios trabajadores que hablan español así que no duden en acercarse y buscar apoyo. Hay mucha gente comprometida con este proyecto y con brindar ayuda a las personas de la comunidad que se encuentran en situaciones vulnerables”.

(*) Nota realizada a partir de la entrevista de Isabel Inclán para CorreoTV. Vea la entrevista en el canal de YouTube de Correo Canadiense.