Octubre, Mes de la Herencia Hispana-Latina en Canadá

Correo Canadiense recopiló las opiniones de algunos protagonistas de esta historia de éxito que se inició en Toronto hace algunos años y concluyó en Ottawa con una gran celebración.

Una vez más, aunque ahora por primera vez en forma virtual debido al COVID-19, se realizará en octubre el Mes de la Herencia Hispano-Latinoamericana. Muchos fueron los esfuerzos personales y colectivos de la comunidad para convencer a los tres niveles de gobierno en Canadá sobre la importancia de reconocer el valor, la presencia e influencia de la cultura hispana. Correo Canadiense recopiló las opiniones de algunos protagonistas de esta historia de éxito que se inició en Toronto hace algunos años y concluyó en Ottawa con una gran celebración.

Una de las organizaciones que vienen impulsado actividades en torno a esta celebración es el Consejo Canadiense para la Herencia Hispana (HCHC, en inglés), cuyo director ejecutivo, Oscar Vigil, consideró que luego de cinco años de celebraciones por la herencia hispana-latinoamericana en diversas ciudades del país “hemos avanzado un poco en hacernos más visibles ante la sociedad canadiense. Sin embargo, aún estamos en un punto de salida, en un momento de establecer las bases, y es mucho todavía lo que tenemos que avanzar para llegar a un nivel de poder influir con nuestros números, con nuestras acciones y con nuestros votos”.

Ahondó que “vamos por el camino correcto y cada quien, cada grupo social, económico, cultural, educativo o comunitario está jugando su rol en este proceso de desarrollo. Y octubre es una excelente oportunidad para que nos manifestemos de la manera que queramos o podamos, unidos siempre en nuestra diversidad por esas raíces latinoamericanas que compartimos”.

Senadora Rosa Galvez
Senadora Rosa Galvez

El HCHC realizará varias actividades, entre ellas un ciclo de cine, conferencias con los diputados federales Pablo Rodríguez, Soraya Martínez y con la senadora Rosa Gálvez. Ver programación en www.hispaniccanadianheritage.ca

Mónica Linares, presidenta de la Cámara de Comercio Hispana de Toronto (THCC), informó que realizarán varias actividades, como las conferencias “Realidad vs Futuro: La Mirada de la Diplomacia frente a la Pandemia”, con los embajadores de México y Ecuador; y “Opportunities in the Film Sector: Latin America & Canada”, con el apoyo de Global Affairs.

Aprovechó esta ocasión para reconocer la labor de la ex diputada provincial Cristina Martins, quien fue la que presentó la iniciativa del Mes de la Herencia Hispana para Ontario, aprobada por unanimidad en 2015.

“Cristina Martins siempre buscó el reconocimiento de la comunidad hispana ante el gobierno provincial. Si ha habido una persona que realmente nos ha apoyado ante el parlamento es Cristina Martins”, señaló Linares, quien añadió que para que la comunidad hispana tenga más influencia se deben seguir haciendo actividades involucrando a la comunidad y sus necesidades. Destacó que no sólo hay que “pedirle” a Canadá sino promover al país en Latinoamérica, como lo está haciendo la THCC con su contraparte en Miami (Camacol).

Manuel Rodríguez, ex presidente de la THCC en 2014, dijo que en los últimos 30 años “hemos visto cambios impresionantes en la actitud de los medios canadienses para con la comunidad hispano-canadiense. Estamos dando pasos agigantados si nos comparamos con culturas que han estado acá por más de 70 años”. Consideró que “vamos por buen camino y el futuro cercano del hispano-canadiense y nuestras futuras generaciones será de una aportación importante en la política, cultura y economía canadiense”.

Mauricio Ospina, de la Canadian Hispanic Business Alliance, indicó que esta celebración representa los logros sociales, cívicos, empresariales y políticos de nuestra comunidad y añadió que la prensa canadiense ha mencionado programas hispanos, como los “10 hispanos de mayor influencia en Canadá”, ya en su 14 edición nacional.

Para que la comunidad tenga más influencia, Ospina exhortó a sus miembros a participar en organizaciones, como los consejos escolares o Agencies, Boards, Commisions (ABCs).

La ex presidenta del Congreso Hispano Canadiense, Vilma Filici, dijo que la comunidad hispana llega a este punto después de mucho esfuerzo por parte de muchas personas en los últimos 40 años. Consideró que “la visibilidad ha aumentado porque hay eventos conmemorativos a través del país en las escuelas y universidades y en la comunidad que muestran que somos más que salsa y merengue. Se destacan nuestros profesionales, científicos, artistas, nuestra historia, logros, inventos, descubrimientos, etc.”.

En su opinión, para que haya unidad “hay que encontrar cuestiones que tengamos en común y hacer fuerza juntos para lograr cambios para el bien de todos” y agregó que este Mes de la Hispanidad también es una oportunidad para pedir que haya más programas de cultura e historia de Latinoamérica en las escuelas como parte del currículum.

Claudia Montoya, presidenta de la Casa Cultural Colombiana, dijo que la comunidad llega a esta celebración “fortalecida e identificada”. Correo seguirá publicando las opiniones de representantes comunitarios en las próximas ediciones.

Fotos de I. Inclan y cortesía de los entrevistados