Dana Martin: Canadá tiene que escuchar más a sus pueblos originaros

Canadá intenta reconciliarse con su historia y sus comunidades indígenas, pero para ello la nación tiene que comenzar por comprender lo que vivieron y viven estas comunidades, así lo afirmó a CorreoTV Dana Martin, abogada y directora de Battle River IRC, con sede en Saskatchewan.

“En 1996 tuvimos la Royal Commission for Original People que analizó los asuntos legales de los indígenas de Canadá. A partir de ahí, la ley nos ha dado mucha más comprensión al igual que los reportes como los de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación. De estas investigaciones se han extraído muchas recomendaciones para el gobierno. Creo que el país tiene que comenzar a escuchar esas voces para realmente poder lograr la reconciliación. Esta es una palabra que implica acciones y actualmente estamos trabajando en ello”, destacó la abogada.

Esta entrevista se dio en el contexto, por un lado, del terrible hallazgo en los últimos dos meses de mil 315 tumbas sin marcar en los alrededores de lo que fueran las residencias escolares para niños indígenas, administradas en su mayoría por la iglesia católica; y, por el otro, de la toma de posesión de la nueva Gobernadora General de ascendencia nativa. Ambos hechos resaltan la necesidad de que Canadá posicione con más fuerza en su agenda política y social la problemática de las Primeras Naciones.

British Columbia marca un precedente histórico

Sobre las acciones que se emprenden en el país, la abogada canadiense resaltó que en junio pasado la Corte Suprema de British Columbia determinó que el gobierno no ha cumplido a cabalidad el respeto a los territorios de los pueblos indígenas, una decisión judicial única en la historia.  Explicó que este hecho marcaba un importante llamado de atención a cumplir con las obligaciones legales de los dos niveles del gobierno: la provincia y los federales.

“Las personas o entidades que consideran una acción o decisión que puede afectar los derechos de la gente indígena, tiene que tener presente que existen leyes que los protegen, algunas de las cuales tienen sus orígenes en los tratados entre Canadá y esas poblaciones y otras en el hecho de que ellos estaban en estas tierras desde antes. Estas poblaciones originarias tienen el derecho de seguir viviendo en su modo de vida establecido y sus actividades habituales”, dijo Martin.

Cuando el gobierno explota los recursos naturales en British Columbia tiene la obligación de hablar con los indígenas, explicarles los proyectos y analizar cómo esto puede afectar sus derechos. Para ello tiene que realizarse todo un proceso de estudio, análisis e investigación que le permita entender los efectos de sus acciones, explicó Martin.

“La Corte Suprema alegó precisamente que este proceso no se estaba realizando bien. Que realmente no se entendían los impactos acumulativos de todos los proyectos sino que el sistema se enfoca en solo uno a la vez”, destacó la especialista en derecho.

Martin explicó que la Corte manifestó que la provincia tenía una obligación de proteger los derechos de las comunidades nativas y su capacidad de practicarlos, lo cual marca un hecho histórico en Canadá ya que las leyes del país no contemplan mucha información sobre las obligaciones de las provincias con los indígenas.

Trabajar como país

Dana Martin señaló a CorreoTV que todavía a nivel nacional hay mucho por hacer respecto a la protección de los derechos de los pueblos originarios: “Todavía existen muchas comunidades que no tienen acceso al agua potable, lo cual constituye un gran problema. Hay muchas cosas que las poblaciones indígenas se ven obligadas a tolerar que son impensables para el resto de la población”.

La especialista exhortó a la sociedad a informarse más sobre la realidad que viven los pueblos originarios como una forma de conocer y respetar los derechos de las comunidades indígenas. Invitamos a nuestros lectores a repasar los informes de organismos como la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, que ofrecen una visión esclarecedora de lo que sucede hoy con los primeros pobladores de este país.

(*) Nota realizada a partir de la entrevista de Isabel Inclán para CorreoTV. Vea la entrevista en el canal de YouTube de Correo Canadiense.