Ministro de Cultura anuncia fondos para combatir las “fake news” y defender la democracia

La democracia no se da por sí sola, debemos luchar por conseguirla y mantenerla, dijo el ministro de Cultura de Canadá, Pablo Rodríguez, tras anunciar que el gobierno federal destinará 2.5 millones de dólares para el programa Digital Citizen Initiative (DCI) para apoyar nuevos proyectos digitales que combatan las “fake news” (noticias falsas).

El también diputado liberal por Quebec realizó el anuncio el 16 de marzo en una de las salas de la Art Gallery of Ontario en Toronto y al final permitió un breve intercambio con representantes de la prensa canadiense, donde estuvo presente Correo Canadiense.

El ministro Rodríguez dijo que “después de la pandemia que nos ha afectado de muchas formas, estamos enfrentando una nueva crisis global, que es la invasión de Rusia a Ucrania”, lo que representa “una seria amenaza a las democracias en el mundo”.

El ministro, inmigrante de origen argentino y quien ocupó esta misma cartera en el 2018, explicó que en Canadá se sigue muy de cerca lo que está pasando en esa región del este europeo a través de las noticias y las redes sociales.

“En estos tiempos, el internet y las redes sociales nos pueden mantener informados y conectados. Las redes sociales pueden ser una buena herramienta, pero también tienen su lado obscuro”, detalló.

“Hay quienes usan nuestra necesidad de informarnos y conectarnos contra nosotros mismos socavando los valores democráticos. No debemos permitir que eso pase”, dijo el ministro, quien ahondó que pensando en las generaciones futuras “tenemos la responsabilidad de defender nuestra democracia”.

Rodríguez destacó que hay mucho “caos y confusión” en el mundo ahora y dijo que “si no atendemos este problema de desinformación ellos probablemente ganarán, pero no dejaremos que eso pase. “Ahora más que nunca necesitamos información confiable y creíble, necesitamos las herramientas y el conocimiento para reconocer y contraatacar esa desinformación”, dijo el ministro.  

A pregunta de Correo Canadiense, el ministro de Cultura detalló que esta nueva iniciativa incluirá grupos de las diferentes comunidades que componen Canadá. “Esto es lo que el gobierno debe hacer, hablar con todo el mundo”, precisó durante la sesión de preguntas y respuestas que se dio posterior al anuncio.

Más tarde, en entrevista, dijo que su Online Streaming Act va a obligar a las plataformas como Facebook y Google a contribuir al periodismo canadiense incluyendo los medios étnicos. “Ellos van a tener que contribuir a todos los medios incluidos los étnicos”.

El ministro destacó que la cultura es “quiénes somos, es nuestro pasado, nuestro presente, nuestro futuro, son los valores que compartimos. Algo fundamental es nuestra identidad. ¿Imagínese este tiempo de pandemia sin cultura, sin libros, sin música, sin TV, como hubiésemos pasado todo esto? Hubiese sido loco. La cultura es algo fundamental y es una de las razones que le pedí al primer ministro volver a este ministerio.

En la entrevista también señaló que para que las comunidades se sientan integradas el gobierno tiene que hacer su parte, pero lo mismo las propias comunidades. “No podemos sólo decirles que se involucren, la gente también debe reflexionar a nivel familiar. Somos mucho más fuerte como nación a través de la inclusión de todos estos inmigrantes que traen tantas cosas diferentes y que quieren participar en este proyecto común que se llama Canadá”.

Por una sociedad con información digital saludable

El programa Digital Citizen Initiative, que será respaldado con 2.5 millones de dólares, apoyará iniciativas que ayuden a la gente a identificar la “misinformación” y “desinformación” en línea.

El DCI apoya la democracia y la cohesión social en Canadá mediante el fomento de la resiliencia de los ciudadanos contra la información errónea y la desinformación, y la creación de asociaciones para apoyar una sociedad de la información digital saludable, indica el comunicado.

El ministro Rodríguez indicó que hay una urgencia de actuar. “Como canadienses, no podemos tolerar la desinformación y la propaganda… Los canadienses pueden desempeñar un papel para señalar y detener la difusión de información errónea y desinformación dañina”.

Agregó que “podemos optar por promover una nueva visión compartida de la democracia en la era digital” y dijo que ello comienza con la inclusión digital, “donde un público canadiense informado y comprometido puede participar de manera significativa en la sociedad, tanto en línea como fuera de línea”.