¡Jornaleros metieron gol en Canadá!

En total fueron ocho los equipos de jornaleros mexicanos y guatemaltecos que participaron en el vigésimo Torneo de Soccer entre los trabajadores agrícolas temporales de la región de Niágara on the Lake, convocados por la asociación Enlace Community Link, que cada año realiza diferentes actividades en su beneficio, como el rodeo de bicicletas y la tradicional “elotada”.

Desde muy temprano el 24 de julio llegaron bien uniformados los jugadores al Veterans Memorial Park, a unos pasos del campestre pueblo de Niágara on the Lake. Todos muy bien organizados y con el apoyo logístico de sus respectivas granjas.

Omar Becerril, de Enlace, es el encargado cada año de organizar el procedimiento del torneo, que se dio en un mismo día. Poco a poco los equipos fueron descalificados, pero no por eso cayó el ánimo de las decenas de jornaleros que vinieron a ver el torneo.

Liliana Altamirano, secretaria de Enlace, junto a un equipo de voluntarias, preparaban las mesas donde los jornaleros vendrían a comer los deliciosos platillos preparados por el restaurante La Mexicana.

“Llevamos 20 años celebrando estos torneos para los trabajadores agrícolas mexicanos y ahora por primera vez tenemos también a trabajadores guatemaltecos. Nuestros trabajadores agrícolas tienen una jornada muy intensa y dedicamos este espacio a ellos para que vengan un rato, se despejen de sus horarios cotidianos y puedan convivir con trabajadores de otras granjas”, dijo Altamirano en entrevista con CorreoTV.

La mayoría de estos jornaleros pertenecen al Programa de Trabajadores Agrícolas Temporales México-Canadá (PTAT), que opera desde 1974. Según cifras oficiales, en Ontario 800 granjas se benefician de este programa y de la mano de obra calificada. En 2021 vinieron 9,810 hombres y 242 mujeres a laboral temporalmente por un espacio de entre 3 y 8 meses. Gracias a esta mano de obra, los canadienses cuentan con alimentos frescos en su mesa.

“Enlace tiene como propósito hacer eventos tanto deportivos como sociales. Tenemos por ejemplo La Elotada, donde también participan varias granjas. También tenemos el rodeo de bicicletas que ha estado detenido por el Covid, pero que realizamos de conjunto con algunas organizaciones del Niagara on the lake y de la policía. Allí aprovechamos y les enseñamos a los trabajadores las reglas de Ontario respecto a las bicicletas ya que desafortunadamente ha habido algunos accidentes”, agregó Altamirano.

Explicó que hacia el final de año Enlace realiza su tradicional Posada Mexicana para recaudar fondos para poder seguir realizando las actividades de apoyo a los trabajadores agrícolas. “Este es un evento que surgió por mujeres mexicanas, pero hoy en día tenemos voluntarios de varias nacionalidades y todos son bienvenidos”, señaló.

El jornalero Ricardo Aviña Martínez, quien labora en el cultivo de árboles frutales y plantas ornamentales, con jornadas diarias de 12 horas y los sábados de 9 horas y media, dijo que el torneo de futbol sirve a los trabajadores temporales para “pasar un buen tiempo y hacer más fácil nuestra estadía en Canadá. Tenemos solamente los domingos para descansar, entonces lo utilizamos de esta forma: jugando un rato”.

Aviña, quien vino a trabajar por 8 meses, añadió que este torneo es magnífico. “No era muy fanático del futbol pero ahora siempre venimos a participar. Soy uno de los que transportan al equipo y los apoya en lo necesario. Estas actividades son importantes para nosotros ya que no es solamente trabajar, también se requiere de un poco de deporte para liberar un poco la mente”.

También se refirió a cómo han pasado los meses de pandemia del COVID-19. “En la granja donde trabajo a pesar de la pandemia todo ha ido bien. Nuestros empleadores están muy al pendiente de nuestros cuidados: mascarillas, gel antibacterial y nos ubicaron en grupos más pequeños para evitar contagios. Durante la cuarentena nuestro patrón nos llevaba incluso víveres a la casa para no tener que estar saliendo”.

Por su parte, Antonín Pablo Alonso, con 21 años en el programa PTAT y trabajador por 8 meses de la granja Bakker, expresó: “Me parece muy bien que nos junten a todos los que nos dedicamos a trabajar aquí en la agricultura. Este es mi octavo año participando en este torneo y hemos incluso sido campeones. Jugamos muy a gusto, muy alegres y le damos gracias a los organizadores porque sin ellos esto no sería posible. La mayoría de los equipos que participan son mexicanos. Es muy bueno juntarnos a conversar incluso si somos de diferentes estados.

Mientras los jugadores corrían de extremo a extremo de la cancha, el grupo musical Los Escandalosos de México amenizaba la rica tarde de verano con canciones favoritas.  Tacho, de Chilpancingo, Guerrero, dijo que a sus cuatro integrantes les gusta mucho la música, así que “siempre tratamos de crear un tiempo para nuestros ensayos. Del trabajo salimos y dedicamos un tiempo a nuestro arte”.

El vocalista, Gabriel Camacho, de Tlaxcala, con 19 años viniendo a Canadá, dijo que la música les ayuda a desaburrirse de las jornadas en el campo. “No soy cantante ni artista, pero aquí me invitaron y aprendí a cantar”.

El tecladista Pedro, del Estado de México, con 20 temporadas, tampoco había incursionado en la música sino hasta venir a Canadá. “La música es nuestro pasatiempo”, precisó. La banda la completa otro trabajador de Oaxaca.

Los músicos invitaron a otros compañeros que también les guste la música a acercarse a ellos para hacer más grande la banda. También agradecieron a Enlace por organizar el Torneo de Soccer y por darles la oportunidad de animarlo.

“Este evento nos gusta mucho y ojalá que se haga mucho más grande para beneficio de todos nuestros compañeros que se encuentran aquí en Canadá. Nosotros los alimentamos con nuestra labor pero los canadienses también nos ofrecen oportunidades laborales y nos apoyan para venir. Esperemos que haya más oportunidades de este tipo para otros compañeros”, afirmaron.

También destacaron que este Torneo les permite conocer gente de otros estados de México, lo que sería difícil estando en México

En el Torneo de Enlace también hubo regalos a cambio de refranes, canciones y estrofas del Himno Nacional.

El equipo ganador de este torneo fue el Spring Valley, integrado por mexicanos y guatemaltecos, quienes recibieron sus medallas y su trofeo.

“Veníamos con la actitud de ganar y lo logramos. Nuestro equipo salió de la nada. Creímos en nosotros y lo logramos”, dijo Luis Alberto Buendía, uno de los ganadores, cuyas manos cultivan nochebuenas y tulipanes. Viene del Estado de México y lleva 7 temporadas en el PTAT.

Quienes deseen contribuir con donativos o como voluntarios para que Enlace siga apoyando a los cientos de jornaleros latinos, pueden contactarlos a través de su página web http://www.enlace-canada.ca/

—0—

Fotos: Isabel Inclan

Vea el reportaje de CorreoTV en esta liga