TOhablaespañol busca celebrar y promover la enseñanza del español

Luego de que la alcaldía de Toronto se unió el año pasado a la celebración mundial del Día del Idioma Español, cada 23 de abril, las integrantes de TOhablaespañol realizarán ese día una celebración en el Centro para Gente de Habla Hispana no sólo para reconocer la importancia de este idioma sino también para pedir que en las escuelas de educación básica se siga enseñando español.  

En 2010 la ONU estableció el Día del Idioma Español para reconocer la valía de la lengua española, que es la segunda lengua más hablada en el mundo por número de hablantes y en Canadá la segunda más hablada después de los idiomas oficiales –inglés y francés—y poniendo al chino y al mandarín como lenguas separadas, de acuerdo con estudiosos de la lengua.

CorreoTV conversó con las organizadoras de TOhablaespañol Ericka Aguilera, Luz Dary Madroñero y Martha Bátiz, quienes hablaron de la celebración que será el 23 de abril en el Centro para Gente de Habla Hispana (2141 Jane St.) entre las 12 y las 6pm. Habrá conferencias, charlas con escritores, actividades para los niños y una obra de teatro que preparó un grupo de adultos mayores para la ocasión.

“El idioma es el medio natural para transmitir no solo nuestros valores y pensamientos sino también nuestra cultura y nuestra historia.  Representa el valor cultural y la presencia histórica de los países y respeta su identidad. Esos son los objetivos de esta iniciativa. Por supuesto que la educación también es un instrumento que promueve la diversidad lingüística así como contribuye a la prosperidad y el entendimiento entre personas e instituciones. También es una forma de reconocer el trabajo y las contribuciones de todos los hispanohablantes en Toronto y en Canadá ya que afortunadamente el español lo escuchamos cada vez más en nuestro día a día”, señaló Ericka Aguilera, quien es responsable de las relaciones comunitarias del Toronto Catholic District School Board.

La promotora señaló que los miembros de nuestras comunidades constituyen los embajadores ideales y naturales para promover nuestro idioma. Por ello, cada año se busca la forma de que la comunidad se sume a las distintas actividades y en ese sentido de han logrado grandes contribuciones.

Español en las escuelas

La escritora Martha Bátiz explicó a CorreoTV la importancia de que la comunidad latina que reside en Canadá tenga acceso a la enseñanza del español de manera más formal.

“Cuando emigramos traemos a nuestros hijos y hablamos español en la casa con ellos, pero no tenemos la disciplina para enseñarles a leer o a escribir. Esto trae como consecuencia que entonces lo hablan, pero les cuesta trabajo expresarse de manera escrita o leer textos en español y terminan por comodidad adoptando el inglés o el spanglish. Veo además con preocupación que nuestra comunidad tiene uno de los índices más altos de deserción escolar desde hace un tiempo y creo que eso tiene que ver también con un tema de representación”, detalló.

Bátiz, autora de la novela Boca de Lobo, destacó que es fundamental que los jóvenes al llegar a la escuela se sientan conectados, que exista un lazo con lo que ven en su casa. En su opinión, ese lazo tiene que ser la lengua.

“Al sumarme a esta iniciativa sugerí que se reinstaure la enseñanza del español en las escuelas como una materia más. Luego de eso los jóvenes pueden seguir una educación donde tomen el español como un estudio secundario tal vez en la universidad. Tenemos universidades en Toronto que tienen departamentos de Español muy activos con una calidad docente elevada. Lo que tenemos que hacer como comunidad es unir nuestra voz para pedir que el español se vuelva otra vez una materia que nuestros hijos estudien, aprendan, compartan con sus compañeros porque esa es la mejor manera de fortalecer los lazos con nuestros países, con nuestras raíces y de forjarles un futuro que necesitan y merecen”, argumentó Bátiz, cuyo libro más reciente No Stars in the Sky, estará a la venta en Amazon el 3 de mayo próximo.

Por su parte, Luz Dary Madroñero, coordinadora del programa Colombia nos Une, agregó que cada vez el reconocimiento del español en Canadá alcanza mayor importancia, no solo desde el punto de vista social sino también por la relevancia en otros campos como el comercial.

“Las cifras que tiene el gobierno canadiense hasta enero del 2022 demuestran que el incremento de la población hispana en los últimos 20 años ha sido muy grande. Desde el 2002 hasta enero de este año han llegado más de 340 mil hispanos de los cuales casi el 60% se quedan en Ontario. Pero más allá del número de gente que llega hablando español es el impacto que el idioma tiene en todo: el comercio, las inversiones, etc.”, añadió.

Madroñero dijo que en Comercio Exterior las exportaciones de Canadá a los países hispanos crecieron el año pasado en un 36.7% y las importaciones en casi un 20%, lo que significa que está muy activo el comercio entre Canadá y el bloque hispanoparlante. “Además, en estos momentos Canadá es el primer país que está invirtiendo a nuestros países, lo que hace que ellos también necesiten conocer más de nuestro idioma y nuestra cultura. Eso es lo que queremos transmitirle a las autoridades”.

Un camino en el que se avanza

Ericka Aguilera recordó que la celebración del idioma español en Canadá siempre ha sido algo que se ha buscado a través de diferentes organizaciones y personas que continúan colaborando con las iniciativas que existen en la actualidad. “Entre ellas están Margarita Feliciano, María Luisa de Villa, entre otros, que siempre están dispuestos a brindarnos espacios. La participación de la comunidad nos ayuda a llevar esa formalidad que hay que darle a nuestro idioma desde el nivel básico. El reconocer el 23 de abril como el Día del Español fue ese primer paso para que nosotros, como comunidad y embajadores del idioma, podamos seguir trabajando con las autoridades de la nación. Esperamos que este trabajo conjunto siga creciendo”.

(*) Nota realizada a partir de la entrevista de Isabel Inclán para CorreoTV. Vea la entrevista en el canal de YouTube de Correo Canadiense.

Petition to the Government of Ontario and the City of Toronto

Premier Doug Ford

Stephen Lecce, Minister of Education

Andrea Horwath, Leader of the Opposition

Marit Stiles, NDP Education Critic

Mayor John Tory

Toronto District School Board

Toronto Catholic District School Board

WHEREAS 

  • Since 2021, April 23rd has been officially recognized by the City of Toronto as “Día del Español” (Spanish Language Day)
  • Ontario continues to be the province of choice for most Spanish-speaking immigrants to Canada, with Toronto also being their preferred city in which to live
  • Nearly 340,000 Spanish-speaking permanent residents have made Canada their home since 2002, ten per cent of whom have arrived within the last two years. Sixty per cent of these new immigrants have established themselves in Ontario, specifically in Toronto
  • Fifty-five hundred international students from Latin America have chosen Ontario colleges and universities to pursue their post-secondary education
  • Spanish-speaking Latin American nations including Cuba and Mexico remain favourite tourist destinations for Ontarians
  • Spanish is the second language with the largest native population at a global level, spoken by 559 million people around the world
  • Spanish is the second most-spoken language in the United States, Canada’s closest international business partner, and the official language of the US territory of Puerto Rico
  • Canada is the most important investor in the financial, energy, and mining sectors of several Latin American countries (with imports rising 18.7% and exports 36.7% in the last year alone)

     We, the undersigned,

  • professors, scholars, and researchers who variously teach the Spanish language, literature, linguistics, culture, and translation courses at the University of Toronto, Ryerson University, and York University,
    • Spanish-speaking artists and performers who have built successful careers in Canada; and
    • members of private organizations who have business ties to Canada and contribute to the exchange of goods and wealth between Spanish-speaking nations in the Americas and Canada,

call upon you to:

  • Acknowledge the important part that the Spanish language plays in the lives of the citizens of the City of Toronto as well as the Province of Ontario
  • Accept that the Spanish language should be integrated into the high school education curriculum in Ontario
  • Ensure that the Spanish language be taught with credit status
  • Bring to the City of Toronto a program similar to that of the International Spanish Academies that have proven so successful in Alberta

United, as representatives of the Spanish-speaking community in Toronto and Ontario, we call on our political and education representatives in both the City and the Province to do the right thing for our young students’ future, and, in so doing, help us open more doors for all young Canadians in this increasingly competitive world.

 Signatures (Canadian citizens or residents only)
(Name, Position, Address, email, Signature)
Addresses
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