Estados Unidos y Colombia abrirán la
Copa América Centenario

Houston será la sede de dos juegos en la fase de grupos y una de las semifinales

XIMENA SALAZAR*

 

Desde el 3 de junio, se necesitarán diez estadios, 16 equipos -10 de la CONMEBOL  y seis de la CONCAFAC- y  40 partidos para saber quien será el campeón de la Copa América Centenario,  el torneo futbolístico más antiguo del mundo –en su edición 45-.

Aunque será puramente ceremonial pues el ganador no recibirá una invitación a la Copa Confederaciones 2017, estarán algunos de los mejores jugadores y  equipos del mundo.

Por  primera vez en la historia este evento se realiza por fuera de Suramérica. Estados unidos tomó esta enorme responsabilidad y a menos de dos meses todo está casi listo.

Será  Colombia la que tendrá el honor de inaugurar con el país anfitrión este gran espectáculo deportivo en el Levi Estadio, de la ciudad de Santa Clara en California.

Y será Colombia también la que juegue por primera vez en el NRG estadio de la ciudad de Houston -el tercero más grande de esta copa con espacio para casi 72 mil personas.

Allí, el 3 Junio, el equipo de Pekerman se medirá a Costa Rica en una de las ciudades más calientes del país americano, lo que presenta un reto extra para los jugadores.

El clima promedio de Houston es de 32C, sin embargo, la humedad se traduce en un índice de calor superior a la temperatura real -y podría llegar a los 40C.  Eso sin contar con las lluvias, ya que junio es el mes más lluvioso en la ciudad texana.

A pesar que los partidos se realizaran entrando la noche,  los jugadores sentirán las condiciones de este clima extremo.

Con todo y esto, los cuatro equipos que se presentarán, incluidos México y Venezuela, serán recibidos por una de las comunidades latinas más grandes de los Estados Unidos y estamos seguros se sentirán como en casa.

Además, Houston será el anfitrión de una de las semifinales, otra razón para que empaque sus maletas y venga a disfrutar un verano texano con nosotros! Pero si no puede venir, no se preocupe, dado queCorreo Canadiense le traerá los detalles de esta Copa y sus 100 años de celebración! El 26 de junio sabremos qué selección se llevará este título.

*Corresponsal de CORREO Canadiense en Houston.