La ruta a Toronto pasa por Veracruz

ISOLINA GARCIA

 

veracruz-2014No se trata de un atajo geográfico, sino deportivo: los Juegos Centroamericanos y del Caribe que comienzan esta semana en Veracruz nos permitirán hacernos una idea de lo que podría pasar en los Panamericanos de Toronto, el próximo año. Además, la cita veracruzana repartirá 104 boletos directos al magno evento continental, otra razón de fuerza para prestarle atención a un evento que puede parecer menor, pero no lo es.

Jugar a Nostradamus siempre es riesgoso, sobre todo en materia de deportes. Un mal día puede tenerlo cualquiera, pero en un deportista de alto rendimiento puede arruinar el sacrificio de toda una vida, anular el rigor de un ciclo olímpico, estropear los sueños de personas que, más allá de registros y records, son precisamente eso: personas…

La primera interrogante es… ¿podrá defender México el primer lugar por países que conquistó hace cuatro años, en Mayagüez? En aquella ocasión encabezó el medallero con 384 preseas (133 de oro, 129 de plata y 122 de bronce), escoltado por Venezuela (322:114-104-104) y Colombia (260:100-84-76). Al menos en teoría, su condición de anfitriones incrementa las posibilidades de prevalecer.

Sin restarle mérito a esta potencia deportiva regional, en Mayagüez no participó quien ha sido el líder histórico de los Centrocaribes, Cuba, que ahora regresa tras ocho años de ausente decidida a recuperar su sitial de honor. Para ello asisten con más de 500 deportistas, incluidas figuras de primer nivel como Mijaín López, campeón olímpico y mundial en lucha grecorromana, y la siempre peligrosa escuadra nacional de boxeo.

Según Norge Marrero, jefe de Alto Rendimiento del Instituto Cubano de Deportes, la delegación de su país competirá por 329 de los 434 juegos de medalla en disputa. O sea, el programa de Veracruz-2014 incluye 105 modalidades deportivas en las cuales no participa ningún cubano, lo cual incidirá inevitablemente en la tabla final de posiciones.

Por otro lado, ser sede ayuda pero no necesariamente inclina la balanza a favor de los de casa: hace tres años Guadalajara acogió los Panamericanos, y México finalizó en cuarto puesto con 42 medallas de oro, 41 de plata y 50 de bronce, detrás de los punteros de siempre, Estados Unidos (92-79-66), Cuba (58-35-43) y Brasil (48-35-58).

Como sea, deberemos esperar hasta el próximo 30 de noviembre para enterarnos de quién será el más triunfador en lo deportivo, porque desde ya avizoramos que en lo económico la gran ganadora será Veracruz, específicamente su industria turística. De entrada, por primera vez en 88 años estos juegos múltiples regionales no tendrán una Villa Olímpica, y sus casi 5.200 participantes se hospedarán en unos 40 hoteles de esta hermosa ciudad portuaria. Eso sin contar que estas citas siempre atrae una avalancha de visitantes, con el consiguiente beneficio para las arcas locales.

Héctor Cardona, titular de la Organización Deportiva Centroamericana y del Caribe, precisó que los comités olímpicos de los 31 países participantes deberán pagar 35 dólares por atletas, 30 por habitación hotelera y el resto para el organismo rector de la justa. El dirigente boricua descartó además que el convulso clima económico mundial amenace la continuidad de este evento, pues Barranquilla se confirmó como sede en 2018. Faltara más, si Mayagüez-2010 logró ganancias calculadas en los 116 millones de dólares… ¡Toma nota, Toronto!