De reconocimientos y tareas pendientes

Cada año más de 50 mil trabajadores agrícolas temporales vienen a Canadá a laborar en granjas de todo el país para cultivar las frutas, verduras y flores para consumo nacional e internacional. Alrededor de 27 mil de ellos son de origen mexicano. Esta pandemia no sólo reveló la importancia de su labor para la vida y economía de este país, sino que puso en evidencia las condiciones insalubres en que viven decenas de ellos. En los primeros meses de esta pandemia se infectaron más de mil trabajadores y en un mes murieron tres de ellos, todos mexicanos. Un sobreviviente de COVID-19, Gabriel Flores, demandó a la granja Scotlynn Farms donde laboraba. Apoyado por Migrant Workers Alliance for Change ganó la demanda de 40,401.35 dólares.

Los defensores de derechos de los jornaleros demandan al gobierno federal que les permita tener permisos de trabajo abiertos, es decir, romper el esquema laboral de un solo empleador, que pone en desventaja al trabajador temporal.

Frente a la presión nacional e internacional (de México) por la muerte de tres jornaleros, el primer ministro Justin Trudeau declaró en su momento que se analizará la posibilidad de abrir el camino para dar mayor seguridad laboral a los trabajadores. Sin embargo, el tema no ha sido mencionado de nuevo, mientras los grupos proinmigrantes siguen demandando “estatus para todos”.

El grupo Enlace, creado en 2001, apoya a los trabajadores agrícolas de la zona de Niágara con actividades como rodeo de bicicletas, torneo de soccer, asesoría de impuestos y otras. Una de sus integrantes Liliana Altamirano, quien es la secretaria tesorera, ha realizado una incansable tarea, por lo que acaba de ser reconocida con el premio OHTLI, que es el máximo galardón que otorga el consulado de México a quienes han abierto camino para el bienestar de los connacionales. Aplaudimos tan merecido reconocimiento, aunque todavía falta realizar cambios estructurales en el programa de movilidad laboral PTAT para garantizar que estos trabajadores tengan mejores condiciones laborales.