ESTRELLAS POLARES LATINAS: Javier
Acevedo, nuestro y por Canadá en los Olímpicos

Nadador canadiense hijo de nicaragüense y chilena, busca la gloria deportiva en Río de Janeiro

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Javier Acevedo, de padres nicaragüense y madre chilena, por Canadá a los Olímpicos. Fotos cortesía de Swimming Canada/ Vaughn Ridley.

ALMA SANDOVAL*

 

Al escuchar el nombre de Javier Acevedo en los Juegos Olímpicos este verano en Río de Janeiro puede que usted piense, “Aquí está otro destacado atleta latinoamericano enorgulleciendo a su país al competir en los Juegos Olímpicos”.

Y aunque el padre de Acevedo es de Nicaragua y su madre es chilena, este muchacho es tan canadiense como el sirope de arce. Nació y creció en Scarborough -al este de Toronto.

A sus 18 años, este nadador cuenta ya con innumerables logros -ver más abajo-y este agosto finalmente se hará realidad su sueño de toda una vida de representar a Canadá en las Olimpiadas  del 2016.

En abril Acevedo se ganó la nominación olímpica -el primer nadador en la categoría masculina en alcanzar los tiempos mínimos clasificatorios-, en las pruebas de equipo representando a Canadá.

Acevedo se graduará este año de la escuela secundaria Neil McNeil en Scarborough y ya se ha comprometido a asistir a la Universidad de Georgia en el otoño.

Este es el resultado de casi toda una vida llena de compromiso, diligencia, perseverancia y dedicación. Empezó a nadar a los 7 años, cuando su madre Catherine, lo inscribió en clases de natación junto a sus hermanas, después de haber probado en otros deportes.

Se dio cuenta a muy temprana edad de que tenía una ventaja competitiva y que no sólo disfrutaba estar dentro del agua, pero también le encantaba competir y  específicamente ganar.

Michael Phelps, su inspiración:

Su inspiración para” sobresalir y mejorar” llegó cuando Michael Phelps ganó ocho medallas de oro en los Juegos Olímpicos del 2008.

Siete años más tarde, a los 14 años, fue llamado al equipo juvenil de natación de Canadá como miembro del Club de Natación de Ajax, Ontario.

Para llegar a donde está ha entrenado durísimo y además practica constantemente, pero también atribuye su éxito a las enseñanzas de su entrenador.

 “Inicié con marcas mediocres, pero después de pensé que si quería alcanzar mi meta de llegar a los Juegos Olímpicos tenía que enfocarme en avanzar y mejorar’”.

Han sido años de sacrificio  en la vida de Acevedo. Levantándose a las 4:30 de la mañana día de por medio para asistir a los entrenamientos, y volviendo a la piscina después de la escuela para seguir entrenando. Esta rutina la hacía nueve veces cada semana.

“Siento que probablemente perdí a muchas amistades, quizás. Pude haber pasado ese tiempo después de la escuela saliendo con mis amigos, pero yo estaba en la piscina con mis compañeros del equipo y con mis entrenadores en las prácticas mientras ellos jugaban XBox y Playstation. Nno me siento mal por esto. Pero mi vida social era la vida en el agua”.

Sin embargo, “no cambiaría nada por nada del mundo. Habrá tiempo más tarde para hacer todo lo que no hice antes”, dice.

Agradece el apoyo:

Acevedo explica que ha recibido mucho apoyo de sus familiares, así como de los entrenadores y compañeros de equipo (tanto de su club de natación, Markham Aquatic Club asi como de Swimming Canada, la entidad canadiense de natación).

 “Han hecho mi trabajo mucho más fácil”, dice. “Ellos estarán allí apoyándome aún si no llegara a alcanzar mi objetivo.”

El apoyo le ayuda también a lidiar con la presión de la competencia, la cual se multiplica de forma exponencial en unos Juegos Olímpicos.

Acevedo se enfoca en tomarlo más como un reto más. “En cada competencia que participo siempre llevo las de perder. Era el más débil al inicio de la competencia de clasificación y sin embargo llegué en primer lugar. No voy a llegar a los Juegos Olímpicos enfocándome en la idea que poseo el récord mundial juvenil y de ser el único nadador canadiense de espalda. Voy a ponerme a pensar que es sólo una competencia más de 100 metros de espalda, que es simplemente otro encuentro”.

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Un representante latino y canadiense:

Acevedo cree que no sólo  representa en las piletas al país en que nació y creció, sino que también, dado su ascendencia, su presencia llega a muchas otras personas no sólo de Nicaragua y Chile. “No sólo estoy lo estoy haciendo por Canadá, sino que mis logros representan a tantas otras personas. Hay una gran cantidad de personas de América Latina que no han tenido esta oportunidad y me alegra mucho ser representante canadiense, pero también representar a mi herencia hispana”.

“No importa de donde vengas: Siempre y cuando tu desees algo, siento que lo puedes conseguir. Sólo tienes que poner todo tu amor y ahínco en lo que quieres lograr. Tienes que ser implacable en tu búsqueda de ese objetivo, sin importar que ese objetivo se vea súper lejos, ¿sabes?. Cuatro años atrás a lo único que yo aspiraba era a poder estar en el radar canadiense. Soñaba con algún día poder participar en los Juegos Olímpicos, pero nunca me imaginé que con mis marcas personales pudiera lograrlo. Para el resto de las personas, siento que si piensas que estás muy lejos de alcanzar tu meta— cuatro años, ocho años—tu siempre puedes lograrlo. Fui capaz de alcanzar mi meta, así que quiero mostrarles a todos los demás que ellos también pueden lograrlo.”

Acevedo es cauto al plantear sus expectativas en cuanto a la competencia en Río de Janeiro.

Piensa que puede ser capaz de llegar a una semifinal o tal vez a unas finales. “Eso sería bueno. No siento estar tal vez a nivel de ganar una medalla o siquiera acercarme a ganar una, pero creo que puede pasar cualquier cosa. Quiero sorprenderme a mí mismo y  ver en el momento como va el asunto; ganar algo de experiencia y si todo va bien aplicar lo aprendido ojalá para mis próximos Juegos Olímpicos.”

Para sus abuelos, Acevedo ya se ha ganado la medalla de oro en la vida por todo lo que ha logrado hasta el día de hoy y por los logros que sin duda alcanzará en el futuro. Su familia estará en primera fila en Brasil, radiante y rebosando de orgullo, siendo testigos de como se hizo realidad el sueño de toda una vida de su joven hijo y nieto.

 

 

Los logros de Javier Acevedo en la natación

  • Primeras medallas: Sus primeras medallas a nivel internacional las obtuvo en el ”2014 Australian Age Group Championships en tres eventos: Oro en 100m estilo libre; plata en 50m libres y bronce en 100m espalda.
  • El Nadador más Joven: Acevedo tuvo una actuación destacada y clasificó en las pruebas de equipo canadiense en 2015 de los World Juniors, donde fue el competidor más joven de los 100 metros libres y 200 metros finales IM, terminando tercero en ambas ocasiones contra los nadadores que compitieron en los Juegos Panamericanos.
  • Premios: Swimming Canada’s Junior Male Swimmer of the Year for 2015 (Nadador masculino juvenil en 2015)
  • Competencias:
  • 2014 Youth Olympic Games: Octavo en 100m libres; noveno en 200m libres; décimo primero en 50m libres; 16 en 100m espalda; décimo en los relevos de 4x100m libres; puesto 16 en  el relevo combinado mixto de 4x100m.
  • 2015 FINA World Junior Championships representando a Canadá: FINA World Championships (Junior): 2015 – Oro en el relvo mixto de 4x100m estilo libre; plata en 50m espalda); cuarto en  200m IM; octavo en 100m espalda; quinto en relevos de 4x200m estilo libre;  sexto   en  el relevo de 4x100m estilo libre; sexto en el relevo combinado de 4x100m relevo combinado; décimo-cuarto en 100m estilo libre); y puesto 26 en  200m estilo libre.

*Nota cedida y originalmente publicada en Alma Latina Magazine Online, por su editora y creadora, la periodista nicaragüense-canadiense Alma Sandoval.  Fotos cortesía de Swimming Canada/ Vaughn Ridley.