Cómo exportar el coronavirus deportando enfermos de Covid-19

Publicamos a continuación el resumen de una investigación realizada por los periodistas Emily Kassie y Bárbara Marcolini para el New York Times y la organización estadounidense The Marshall Project.
La investigación, que se dio a conocer en formato de video, revela cómo la ICE (Inmigration and Customs Enforcement), la agencia encargada de detectar inmigrantes indocumentados y deportarlos a sus países de origen, se ha transformado en los últimos meses en un vehículo de contagios de coronavirus dentro y hacia afuera de las fronteras de los EEUU, algo que, por supuesto afecta y seguirá afectando a los países latinoamericanos y en especial a los del trángulo norte de Centroamérica.

Admild, un inmigrante indocumentado de Haití, se sentía enfermo cuando se acercaba al avión de deportación que lo llevaría de regreso al país del que había huido por miedo. Dos semanas antes de ese día en mayo, mientras estaba detenido en un centro de detención de Inmigración y Control de Aduanas en Louisiana, su test de coronavirus había dado positivo y todavía mostraba síntomas.

Le reveló su condición a un funcionario de la Immigration and Customs Enforcement en el aeropuerto, quien lo envió a una enfermera.

“Ella me dio Tylenol”, dijo Admild, que temía represalias si se publicaba su apellido. Luego regresó al avión y no mucho después aterrizaba en Puerto Príncipe.
Amild es sólo uno de los más de 40,000 inmigrantes deportados de los Estados Unidos desde marzo, según los registros de ICE.
A pesar de que se han tomado medidas de bloqueo y otras medidas en todo el mundo para evitar la propagación del coronavirus, ICE ha seguido deteniendo a las personas, trasladándolas de un estado a otro y deportándolas.

Una investigación realizada por The New York Times en colaboración con The Marshall Project revela cómo las condiciones inseguras y las pruebas de dispersión ayudaron a convertir a ICE en un difusor nacional y global del virus, y cómo la presión de la administración Trump llevó a los países a acoger a deportados enfermos.

Hablamos con más de 30 inmigrantes detenidos que describieron centros de detención estrechos e insalubres donde el distanciamiento social era casi imposible y el equipo de protección casi inexistente. “Fue como una bomba de tiempo”, dijo Yudanys, un inmigrante cubano recluido en Louisiana.

Deportados entrevistados por The Times, provenientes de India, Haití, Guatemala y El Salvador, tuvieron test con resultados positivos poco después de llegar de los Estados Unidos.
Hasta ahora, ICE ha confirmado al menos a 3.000 detenidos con coronavirus positivo en sus centros de detención, aunque las pruebas han sido limitadas.

Rastreamos más de 750 vuelos domésticos de ICE desde marzo, llevando a miles de detenidos a diferentes centros, incluidos algunos que manifestaron estar enfermos. Kanate, un refugiado de Kirguistán, fue trasladado de la Instalación Correccional del Condado de Pike en Pennsylvania a la Instalación de Detención de Prairieland en Texas a pesar de mostrar síntomas de Covid-19. Se confirmó que tenía el virus apenas unos días después.

También rastreamos más de 200 vuelos de deportación que transportan migrantes, algunos de ellos enfermos con coronavirus, a otros países desde marzo hasta junio. Bajo la presión de la administración Trump y con promesas de ayuda humanitaria, algunos países han cooperado plenamente con las deportaciones.

El Salvador y Honduras han aceptado más de 6,000 deportados desde marzo. En abril, el presidente Trump elogió a los presidentes de ambos países por su cooperación y dijo que enviaría respiradores para ayudar a tratar a los pacientes más gravemente enfermos.

Hasta ahora, los gobiernos de 11 países han confirmado que los deportados regresaron a casa con Covid-19.

Cuando se les preguntó sobre el papel de la agencia en la propagación del virus al trasladar y deportar a los detenidos enfermos, voceros de ICE dijeron que se tomaron precauciones y se siguieron las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Pero la semana pasada, ICE informó que todavía no tenía capacidad para analizar más que a una muestra de los inmigrantes antes de enviarlos a casa.

Los vuelos de deportación, sin embargo, continúan.