La caries dental: ¿Qué es y qué puedo
hacer para evitarla? 

1-Claudia GómezCLAUDIA GOMEZ*

¿Que es la caries y qué podemos hacer para prevenirla? La caries afecta a casi a todas las personas al menos una vez en su vida. La caries dental comienza en la parte externa del diente, el esmalte.

Cuando no nos cepillamos los dientes, los alimentos que contienen azúcar se acumulan y se forma placa dental sobre la superficie del diente, donde las bacterias comienzan a crecer.

A medida que la placa se acumula, empieza a formarse ácido y por ende el proceso de la caries dental. La caries dental se puede dividir en dos categorías:

-La caries de superficie lisa a lo largo de la línea de la encía o caries localizada entre dos dientes

-En fosas y fisuras, que se producen en la parte oclusal de los dientes posteriores (es decir la parte del diente que se utiliza para masticar) o en la parte posterior de los dientes delanteros.

La caries dental es prevenible; principalmente con una buena higiene bucal. Los buenos hábitos de higiene bucal son esenciales cuando se trata de la caries dental. El cepillado al menos dos veces al día, combinado con el uso del hilo dental y un enjuague bucal de uso diario con fluor, evitará la formación de ambos tipos de caries.

Recuerde también, reducir el consumo de azúcar como los dulces y las bebidas gaseosas que harán que la caries dental se forme. Cuando no puede cepillarse los dientes, enjuague su boca con agua o mástique chicle sin azúcar para eliminar las partículas de alimentos sobre sus dientes.

Otra alternativa es masticar alimentos que naturalmente limpian sus dientes y neutralizan el ácido en su boca que causa la caries. Alimentos tales como el queso, zanahorias frescas o manzanas e incluso palomitas de maíz.

¿Qué puede hacer su dentista para prevenir la caries? Una forma de prevenir la caries que se formen en la superficie oclusal del diente, es colocar sellantes de fosas y fisuras; material que sella las ranuras en su diente donde la comida puede acumularse.

Asegúrese de colocar sellantes de fosas y fisuras, tan pronto un diente este casi completando su erupción en boca.

Su dentista también puede aplicar un barniz de flúor a sus dientes. El barniz contiene una alta concentración de flúor, el cual hará que su diente sea más fuerte contra la caries, al presentarse un ataque de ácido en su boca.

El barniz de flúor también puede ayudar a revertir el proceso carioso  en su etapa inicial en esmalte,  evitando así la necesidad de un relleno/empaste.

Hay muchos pasos que se pueden tomar para prevenir la caries, incluyendo visitas periódicas as su dentista. Pero más importante, es asegurarse que incluya todas las técnicas descritas anteriormente a su rutina diaria y así, ¡usted estará en camino a una sonrisa más sana y libre de caries!

*Odontóloga, salvadoreña, vinculada a la clínica dental del doctor Irving Isakow –en Toronto.