12 de octubre: un día controversial

Los 12 de octubre están llamados a ser, entre nosotros, días cargados de controversia y debate. Días que perdieron el sentido de vanagloria hueca que alguna vez el colonialismo cultural de nuestros mayores nos impuso cuando celebrábamos el Día de la Raza, y los sentidos variados y múltimples que poco a poco surgen, eclosionan y se difunden. Según quiénes y dónde, el 12 de octubre es hoy Día de los Pueblos Originarios, Día de la Diversidad Cultural, Día de ….. o Día de la Resistencia Indígena.

Que las viejas celebraciones y los viejos sentidos van perdiendo paulatinamente su valor lo podemos ver en cuestiones aparentemente tan triviales como la caída en desgracia del Columbus Day en los Estados Unidos, una festividad que estuvo tradicionalmente ligada a la comunidad italiana de ese país. Esta semana Washington se sumó a las más de 130 ciudades y ocho Estados de EE UU que han decidido no seguir con los festejos que honran al descubridor, ante la conciencia cada día más generalizada de que más allá de su visión y su destreza como navegante, fue un hombre sin escrúpulos, cruel incluso para su época, y que su llegada a América no fue más que el prolegómeno de la desaparición de pueblos y culturas y la sujeción a la esclavitud de millones de seres humanos. Y en lo que tiene que ver con América Latina, afortunadamente no queda ya un sólo país en el que el 12 de octubre no haya cambiado su denominación y su sentido.

No se trata de echar por la borda todo lo legítimamente destacable e interesante de aquella colisión tremenda entre dos universos humanos que habían permanecido aislados entre sí durante 20.000 años como si negando su recuerdo pudieran conjurarse sus consecuencias, pero sí debemos tratar de entender lo que sucedió desde entonces para que no siga haciéndonos daño.

Y para que situaciones como las que se viven hoy en Ecuador (y en particular las vividas precisamente este 12 de octubre), no nos quemen.


En nuestro número anterior habíamos incursionado en el debate acerca de si las palabras «hispano» o «latino» nos representan. Analizamos en esa oportinidad la palabra «hispano» y nuestro plan era continuar esta semana con ese tema. Por razones de espacio no hemos podido hacerlo, pero esta reflexión acerca del 12 de octubre nos pone en camino. Seguiremos entonces con los significados simbólicos de la palabra «hispano» y continuaremos luego con el análisis de la palabra «latino».