Esta semana, el undécimo día del undécimo mes, los canadienses llevarán amapolas en sus camisas y celebrarán un nuevo Remembrance Day o Día del Recuerdo. Similar a lo que ocurre en muchos países con la celebración a sus próceres, esta fecha sirve para homenajear a los veteranos caídos en la Primera Guerra Mundial.

Este día no solo se celebra en Canadá sino en todos los países pertenecientes a la Mancomunidad de Naciones, una organización de países con lazos históricos con el Reino Unido. El Día del Recuerdo se ha celebrado desde el fin de la Primera Guerra Mundial y se celebra en esa jornada precisamente para recordar el fin de la contienda que acabó oficialmente en el mes 11 del día 11 a la hora 11 de 1918.

En nuestro país el día de los veteranos es un día oficial de asueto. Todos los edificios gubernamentales ondean la bandera canadiense y se recuerda aquellos que pelearon valientemente por la nación durante 2 minutos de silencio a las 11 de la mañana.

A lo largo de la historia la flor de amapola se ha convertido también en un símbolo de esta fecha. Esta planta floreció a través de los peores campos de batalla en la Primera Guerra Mundial y su color rojo es un símbolo apropiado de la sangre derramada durante esta cruenta etapa histórica.

Celebraciones en 2021

Las ceremonias del Día del Recuerdo se llevarán a cabo de costa a costa hoy jueves, con un momento de silencio para reflexionar, agradecer y recordar a los caídos.

El 11 de noviembre es un feriado legal federal en Canadá, lo que significa que los empleados del servicio público tienen el día libre. Un total de nueve provincias y territorios celebran el Día del Recuerdo como un día festivo público: Nunavut, Territorios del Noroeste, Yukón, Columbia Británica, Alberta, Saskatchewan, Nuevo Brunswick, Isla del Príncipe Eduardo y Terranova y Labrador.

Se excluyen del feriado estatal del 11 de noviembre Ontario, Manitoba, Quebec y Nueva Escocia. Los empleadores pueden optar por observar el feriado por su cuenta y dar a su personal el día libre, pero por lo demás, en estas provincias las cosas siguen como de costumbre.

Las banderas volverán a media asta

La Asamblea de las Primeras Naciones ha pedido que se icen las banderas canadienses antes del Día del Recuerdo para permitir un descenso ceremonial en el Día de los Veteranos Indígenas y el Día del Recuerdo. También ha solicitado que se coloque una bandera naranja “Todos los niños importan” en la Torre de la Paz y en los edificios federales.

La bandera canadiense ha estado a media asta en los edificios gubernamentales desde finales de mayo, luego del hallazgo de tumbas sin marcar en los terrenos de la antigua Escuela Residencial Indígena Kamloops en Columbia Británica.

El Día del Recuerdo y los traumas experimentados a través de las escuelas residenciales son temas que exigen una participación reflexiva, especialmente cuando se exploran en las escuelas. Esta fecha servirá entonces también para visitar la historia con mirada crítica y cambiar nuestro futuro.