El caso de Bracken y Toledano despierta debates sobre la libertad de prensa

Tras tres días detenidos por la RCMP en la provincia de Columbia Británica, el caso de la fotoreportera Amber Bracken y el documentalista Michael Toledano despiertan antiguas preguntas sober la seguridad y la libertad de la prensa a la hora de realizar su trabajo.

Ambos profesionales fueron detenidos mientras cubrían las protestas de miembros de la Nación Wet’suwet’en contra un proyecto de oleoducto en su territorio.

Ambos fueron finalmente puestos en libertad el pasado lunes sin embargo el caso ha alarmado a defensores de la libertad de prensa en este país.

Una información divulgada por The Star afirma que Bracken, quien había estado trabajando para el medio de noticias Narwhal en el momento de su arresto, fue liberada después de aceptar comparecer nuevamente ante el tribunal el 14 de febrero y cumplir con los términos de una orden judicial de 2019 que impide que los oponentes impidan el trabajo en el oleoducto.

Junto a los periodistas se encontraban más de una docena de personas, incluidos defensores de la tierra, indígenas y ancianos, arrestados por la RCMP mientras aplicaban la orden judicial otorgada a Coastal GasLink, que está construyendo el oleoducto el noroeste de Columbia Británica.

La Asociación Canadiense de Periodistas (CAJ por sus signals en inglés) exigió al conocerse la noticia de la detención que la RCMP liberase inmediatamente a Bracken y a Toledano de la custodia policial con sus pertenencias.

La instancia recordó que con anterioridad la RCMP también detuvo a la cineasta independiente Melissa Cox, quien luego fue liberada sin cargos.

 Este incidente marca la segunda vez que Cox es detenida mientras cubría una disputa de tierras relacionada con el territorio de Wet’suwet’en. En marzo de 2020, fue acusada de allanamiento de morada en un bloqueo ferroviario en New Hazelton, B.C. Esos cargos fueron desestimados por los tribunales el verano pasado.

El arresto de Bracken y Toledano es el más reciente caso en que la policía canadiense detiene a periodistas que simplemente intentan hacer su trabajo. Además de Cox, las fuerzas del orden también arrestaron al periodista indígena y presentador de podcast Karl Dockstader, que estaba cubriendo una disputa de tierras en Ontario.

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